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S’occuper des « guérisseurs » blessés

2 janiver 2022 | États-Unis | Kettering Health

Assise avec une infirmière après son service au Kettering Medical Center, Elliot l’écoute alors qu’elle s’efforce de parler à travers son masque et son angoisse.

Infirmière depuis peu, elle a commencé sa carrière avec l’esprit et les mains prêts à soigner les patients. Mais à l’hiver 2021, la pandémie de COVID-19 a submergé son âme.

Comme de nombreux membres du personnel médical, elle sent la lassitude s’installer dans ses os. Elle a tout donné pendant des mois, poussant d’une main l’ennemi microscopique et essayant de soigner les patients et leurs familles de l’autre. Aujourd’hui, elle sent la pandémie repousser ses limites. Et elle perd pied.

Elle exprime d’une voix tremblante ses peurs, ses questions et même ses doutes – les “Et si ?” et les “Pourquoi ?” qui viennent d’un endroit trop profond pour les masques, les gants et les lunettes de protection.

Et avec la tendre assurance d’un ami, Elliot l’écoute.

Il sait qu’elle veut des réponses. Mais il voit dans ses yeux que ce dont elle a besoin en ce moment, c’est de se sentir en sécurité, d’être vue et de se sentir connectée avec quelqu’un qui n’est pas pixellisé derrière un écran.

Et quand le moment est venu, il lui rappelle gentiment deux choses : elle est humaine et elle n’est pas seule.

Une passion aux proportions bibliques

Elliot Smith, aumônier principal du Kettering Medical Center, a commencé ces “séances de débriefing” au cœur de la pandémie. Lui et d’autres aumôniers du centre médical Kettering voulaient donner au personnel clinique qui s’occupe des patients atteints de la COVID un espace libre de tout fil d’actualité, de tout discours politique et d’un sentiment croissant de futilité pour venir et être eux-mêmes.

“Ces gens sont incroyablement intelligents et font des choses que je ne pourrais jamais imaginer. Ils ont vu des patients dont ils avaient appris à s’occuper placés sous ventilateur. Et ils voulaient faire plus. Ils se sentaient impuissants”, a déclaré Elliot. Nous avons simplement commencé à dire : “Hé, si vous voulez parler après votre quart de travail, nous serons là”. Et c’est ce que nous avons fait. Nous nous sommes assis avec eux, et nous les avons écoutés.”

Ces séances de débriefing sont devenues l’une des façons dont Elliot et les autres aumôniers ont incarné un rôle indispensable tout au long de la pandémie. C’est un rôle que le Kettering Health apprécie depuis des années en tant que réseau de santé confessionnel. Et c’est un rôle que la pandémie a montré, sans ambiguïté, comme pouvant répondre aux besoins les plus profonds dans des moments comme celui-ci.

Et c’est un rôle pour lequel Elliot a une passion aux proportions bibliques.

Apprendre à “exercer son ministère dans l’instant présent”

“Je voulais aider les gens à naviguer dans la vie. Et je savais que cela devait se faire à partir d’une approche émotionnelle et spirituelle”, a déclaré Elliot.

Elliot a commencé sa carrière en tant que travailleur social psychiatrique qualifié. Mais il savait que les gens avaient de multiples facettes, plus que la peau, les os et les canaux lacrymaux. Il voulait les soigner à tous les niveaux – mental, physique et spirituel. C’est pourquoi, en plus de sa formation psychiatrique, il a suivi une formation de pasteur et obtenu une maîtrise en travail social.

“Je voulais apporter une aide spirituelle et émotionnelle d’une manière thérapeutique”.

Il s’installe à Dayton avec sa femme en 2006 et devient aumônier dans une école privée locale. Il a ensuite rejoint l’église adventiste de Kettering pendant neuf ans, servant de pasteur aux jeunes adultes.

Pendant cette période, en 2016, après avoir été aumônier de garde le soir pour les hôpitaux locaux, le directeur des services spirituels du Kettering Medical Center l’a appelé. Et Elliot l’a rejoint en tant qu’aumônier du personnel.

Au cours de ses deux premières années, Elliot s’est occupé des patients et de leurs familles, pratiquant ce qu’il appelle “le ministère dans l’instant”. Cette approche du ministère, qui constitue une facette essentielle de la formation en aumônerie à Kettering Health, aide les aumôniers en formation à réaliser qu’ils n’ont parfois que quelques minutes pour entrer en contact avec les besoins émotionnels et spirituels d’un patient ou d’un membre de sa famille et y répondre.

“Je peux voir un patient une fois, pendant 30 minutes. Le ‘ministère du moment’ ne consiste pas à forcer des résultats ou un tournant dans la vie d’un patient. Il s’agit plutôt d’un changement de paradigme pour aider les patients à comprendre comment réfléchir à leurs questions, à leurs émotions et à eux-mêmes.”

Une mission plus vaste de guérison et d’espoir

Cette approche de l’aumônerie s’écarte de ce que les autres peuvent penser lorsqu’ils entendent “aumônier”. En tant qu’aumônier, Elliot évite d’être un répondeur, d’errer dans les couloirs, d’offrir des platitudes philosophiques et des références bibliques comme des biscuits chinois. Au lieu de cela, il se voit – et veut que les autres le voient – comme un humain qui établit un lien avec un autre humain, dans toute la complexité que Dieu leur a donnée, pour aborder ensemble le merveilleux mystère de l’amour de Dieu.

J’ai peur que certaines personnes pensent que les aumôniers ont une sorte d'”autorité spirituelle” que la personne ordinaire ne peut pas avoir”, a déclaré Elliot. “Je crois que je suis ordinaire. Et mes prières sont les mêmes que celles de n’importe qui d’autre. Je suis honorée lorsque des patients me demandent de prier. C’est un moment spirituel de prier ensemble. Mais je ne crois pas que mes prières soient plus douées ou surnaturelles que celles d’un patient, d’une infirmière, d’un médecin ou d’un travailleur du SVE.

Nous faisons tous partie de la grande mission de guérison et d’espoir de Dieu.”

Pour Elliot, une partie de cette mission a consisté, dès le début, à trouver des moyens d’établir des relations avec le personnel et de prendre soin de lui. Les désormais célèbres chariots de soins pour les employés, chariots remplis de goodies que les aumôniers font rouler dans les couloirs, ont commencé avec Elliot et sa vision relationnelle.

En tant que fan de bandes dessinées, Elliot a équipé l’un des chariots d’une figurine de Superman.

“C’est un outil pour établir des relations”, dit-il. “Je mets dans le chariot des objets qui rappellent au personnel leur enfance. Les conversations passent de ce qu’est la vie pour eux maintenant à ce qu’était la vie pour eux quand ils étaient enfants. C’est un moyen d’engager la conversation”.

Mais je ne savais pas ce que cela signifierait plus tard pour le personnel.”

On n’entend que le bourdonnement des téléviseurs

En montant les escaliers de son bureau, Elliot s’approche d’un hall d’entrée désolé du centre médical Kettering. Les portes coulissantes en verre sont immobiles. La boutique de cadeaux sombre ne contient aucun acheteur à la recherche de ballons “Get Better”. Et le bureau principal est vide de voisins souriants portant des badges de “volontaires”.

Elliot se dirige vers les escaliers, plongée dans le silence. Le buzz de son pager interrompt le claquement de ses chaussures sur le sol. On a besoin de lui pour une conversation sur la fin de vie d’un patient atteint de COVID.

Nous sommes en novembre 2020, et c’est la troisième aujourd’hui. Et ce ne sera pas sa dernière.

Alors qu’il se dirige vers l’unité COVID, il n’entend qu’une seule chose : le bourdonnement des téléviseurs des chambres des patients.

“On n’entendait que les télés”, dit Elliot. “Pas de familles qui rient ou qui pleurent”.

Lorsque la première vague de COVID s’est approchée de la Miami Valley au début de 2020, Kettering Health, comme toutes les organisations de soins de santé à travers les États-Unis, a limité le personnel sur place au seul personnel clinique et a appliqué une politique nécessaire de non-visiteurs. Elliot et les autres aumôniers sont rentrés chez eux pour rester isolés, comme le reste du monde.

Dans d’autres hôpitaux des régions du pays frappées par la COVID, les effets de l’isolement sur les patients et le personnel étaient déjà évidents. Il n’a pas fallu longtemps aux responsables des services spirituels du Kettering Health pour suggérer que les aumôniers soient considérés comme des “cliniciens” afin qu’ils puissent soutenir les patients et, surtout, les travailleurs de première ligne qui s’occupent d’eux.

La semaine suivante, Elliot est retourné à son bureau. Malgré la présence imminente de COVID, Elliot savait qu’il devait marcher dans les mêmes couloirs que le personnel qui s’occupait des patients atteints de COVID. Et il savait que c’était là que Dieu le voulait.

“C’était effrayant. Personne ne savait grand-chose de COVID. Mais j’ai été inspiré par le personnel”, a déclaré Elliot. “Je me sentais confiant que j’étais là où Dieu voulait que je sois”.

Alors que les semaines se transformaient en mois, Elliot a fait tout ce qu’il pouvait – à toutes les heures possibles – pour soutenir émotionnellement et spirituellement le personnel toujours sous pression – ceux qu’Elliot appelait les “guérisseurs blessés”.

Qu’il s’agisse d’amener le chariot de soins dans les couloirs, de créer des salles de répit où le personnel pouvait se détendre un moment, d’organiser des séances de débriefing pour les personnes fatiguées ou de se rendre dans une unité COVID pour demander “comment ça va”, Elliot et les autres aumôniers sont devenus une présence inébranlable – un symbole de fidélité – dans la vie des personnes qui s’occupent des patients atteints de COVID.

Alors qu’ils luttaient contre l’assaut de la COVID et l’énormité du chagrin qu’il entraînait, Elliot se tenait derrière eux, les soutenant dans la chair avec un soutien émotionnel et spirituel, les aidant à ne pas perdre pied et leur foi. Ou, s’ils le faisaient, quelqu’un était là pour les rattraper.

À l’intersection des soins aux patients et des limites humaines

Elliot et les autres aumôniers sont devenus un phare de chaleur, de compassion et de grâce tout au long de la première année de la pandémie. À tel point que lorsque la prochaine vague de COVID a approché les centres médicaux de Kettering Health en 2021, les aumôniers et l’équipe des services spirituels étaient prêts à répondre à l’appel.

“Lors de la première vague, nous, les aumôniers, avons levé la main et dit : “Hé, je veux aider. Lors de la vague suivante, ce n’est pas nous qui avons levé la main, mais les dirigeants qui ont dit : “Aumôniers, allez faire votre travail”.

Depuis lors, Elliot et son équipe ont continué à prendre soin du personnel, établissant des liens de confiance plus profonds. “C’était la bénédiction de la pandémie, pour ainsi dire : elle a permis aux aumôniers comme moi de développer des relations et de la confiance avec le personnel afin de mieux servir dans la même équipe qu’eux.”

Tout au long de la pandémie, les aumôniers comme Elliot ont été témoins des réalités auxquelles les médecins, les infirmières, les thérapeutes et d’autres personnes ont été confrontés à l’intersection du maintien d’un engagement profond envers les soins aux patients et de la rencontre de leurs propres limites humaines. Et c’est à cette intersection qu’Elliot a posé ses pieds tout au long de la pandémie.

Comme l’a indiqué le Dr Hemant Shah, directeur médical de l’unité de soins intensifs du Kettering Medical Center, “la présence d’une personne est restée présente tout au long de la pandémie : Celle d’Elliot. À travers tout, il a toujours été à nos côtés, que ce soit aux côtés des médecins, des infirmières, des thérapeutes ou des familles – et cette présence a fait une énorme différence.”

Bien qu’Elliot ne veuille pas être considéré comme un “répondeur”, il est certain d’une chose. La pandémie a privé des familles de leur normalité, a révélé les lignes de faille émotionnelles de chacun et a fait trembler la cage du monde.

Mais elle n’a pas eu le dernier mot.

Aujourd’hui, grâce à la pandémie, Elliot et le personnel connaissent mieux le rôle central que jouent les aumôniers dans les soins aux patients et le soutien au personnel.

“Cela a permis au personnel de voir les aumôniers comme une nécessité qui va au-delà d’une simple mesure religieuse”, a déclaré Elliot. “Je le savais déjà. Mais cela l’a cristallisé. Et c’est devenu clair d’une manière qui ne l’aurait pas été sans la pandémie.”

En d’autres termes, même si ce chapitre de la pandémie a provoqué d’innombrables larmes, Elliot sait que Dieu l’utilise pour écrire une histoire plus grande.

Et pour un aumônier qui s’est débattu avec ses propres questions sur la foi, Dieu et la pandémie, le fait de savoir qu’une histoire de guérison plus vaste, à l’échelle de l’histoire, enveloppe ce chapitre sombre, et tous les chapitres sombres, lui offre plus d’espoir que n’importe quelle réponse unique à la question “Pourquoi ?”.

Et c’est cette solide histoire d’espoir qu’il apporte aux patients et au personnel, un espoir qui soutient les personnes fatiguées, apaise les craintifs, soutient les cœurs brisés et guérit les blessures les plus profondes.

Soigner les guérisseurs blessés

En marchant dans un couloir du centre médical de Kettering, Elliot vérifie son biper qui bourdonne. On a besoin de lui dans la chambre d’un patient.

Sur son chemin, il traverse un hall d’entrée où se pressent des bénévoles à l’accueil et des clients à la boutique de souvenirs, les infirmières et les médecins se saluent. Dans l’ascenseur, quelqu’un prend un moment pour poser une question à Elliot.

Tout spectateur peut penser qu’Elliot est une célébrité locale ou même un héros. Mais pour Elliot, il n’est ni l’un ni l’autre. C’est un humain qui aide les autres à naviguer dans les bizarreries et les merveilles émotionnelles et spirituelles de l’être humain.

Comme Elliot vous le dira, “Je ne suis pas Superman”.

Tout ce qu’il veut, c’est être aux côtés des patients, de leurs familles et du personnel dédié à leurs soins – être aux côtés des guérisseurs blessés et prendre soin d’eux.

 

Communications UFB

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