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125 ans d’existence célébrés et excuses auprès des gens de couleur

By 23 novembre 2019 No Comments

Brenda Dickerson, Mid-America Union Conference / Adventist Review / BIA-ANN

L’Eglise adventiste du 7e jour de College View, à Lincoln, Nebraska, États-Unis, a récemment célébré ses 125 ans. À cette occasion, l’église, la plus grande de la région de la Mid-America Union Conference, a eu un regard authentique sur son histoire, affirment certains dirigeants. Cette introspection a mis en évidence une honnête évaluation de ses relations avec les personnes de couleur dans le passé.

La célébration du 7 septembre était la première de plusieurs activités prévues, déclare le pasteur Deneil Clarke. « D’autres activités suivront dans le cours de l’année, mais cet événement d’ouverture est particulièrement important », souligne-t-il.

L’histoire de l’église

Clarke évoque des détails sur l’histoire de la structure d’origine de l’église qui était construite en bois ; c’était en 1894. De nombreux pionniers adventistes sont passés par Lincoln et ont prêché sur la chaire originale exposé dans le hall, y compris Ellen White, cofondatrice de l’église adventiste.

Plusieurs vitraux installés en 1937 ont été sauvés lors de la démolition de cette chapelle en bois, et ont été conservés jusqu’à leur réinstallation lors de l’agrandissement de l’église actuelle en 2007.

Pasteur Terry Bock, administrateur du College View Church pendant 33 ans, avant son départ à la retraite en 2018, a joué le rôle de guide pour la visite du bâtiment et des vitraux, tout un après-midi.

Après la diffusion de diapositives montrant des photos des différents bâtiments et constructions de l’église au fil des ans, plusieurs anciens pasteurs ont envoyé des salutations par vidéo pour encourager la congrégation adventiste à poursuivre le témoignage et le service auprès de les communautés environnantes de Lincoln.

Le temps est aux excuses

Après avoir mis l’accent sur l’histoire de cette emblématique congrégation, Linda Becker, doyenne de l’église, raconte une histoire vraie qu’elle a récemment entendue sur le pouvoir du pardon. « C’est une histoire qui m’a profondément touchée », ajoute-elle.

Dans le passé, College View Church n’a pas traité les gens de couleur comme il se doit. On leur demandait de s’asseoir sur le balcon ou même de donner le dos à l’assemblée en se tournant vers la porte », reconnait Becker. « Ils n’étaient pas acceptés comme les Blancs. »

Les participants ont été invités à participer à une lecture attentive de prière créée pour la circonstance, confessant les attitudes passées, en demandant pardon et s’engageant à adorer et à célébrer les bontés de Dieu avec tous les frères et sœurs, pour toujours.

« Aujourd’hui, nous demandons pardon à nos amis de couleur pour ce que les générations précédentes vous ont fait », dit Becker. « Nous sommes désolés de ne pas vous avoir vus comme des enfants de Dieu, tout comme nous. Nous vous demandons, à vous et à Dieu, de nous pardonner, et que l’amour de Dieu coule vers toutes les personnes, quelles que soient leur couleur, leur statut ou leur origine, qui entreront dans cette église à l’avenir. », conclut-elle.

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