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Des incendies de forêt : des institutions adventistes évacuées

Des patients sont évacués de l’hôpital de Sainte-Hélène du réseau Adventist Health en Californie en raison des incendies de forêt près de la zone. Photo de l’équipe de presse de l’Hôpital de St. Helene

Vendredi 21 août 2020, plusieurs entités et institutions adventistes du Nord de la Californie ont été évacuées à cause des incendies de forêt qui ont débuté il y a plusieurs jours lorsqu’une vague de chaleur inhabituelle et des tempêtes dans la région ont fait tomber la foudre plus de 10000 fois.

Les rapports indiquent que l’incendie référencé sous l’appellation LNU Lightning Complex Fire a brûlé plus de 80000 hectares et est contenu à 7 pourcents. Au moins quatre personnes de la Région de la Baie sont décédées d’après les rapports, et plusieurs autres ont été blessées à cause de l’incendie.

De nombreux résidents ont été évacués, y compris ceux qui vivent sur et à proximité du campus de Pacific Union College (PUC). Adventist Health St. Helena a évacué des patients vers des institutions médicales voisines. Le LNU Lightning Complex Fire est un « groupe » d’incendies qui brûlent dans la même région et qui ont été déclenchés par la foudre plus tôt cette semaine.

Une vue des incendies de forêt qui brûlent dans des régions du Nord de la Californie, depuis la Rio Lindo Academy, une école secondaire adventiste. Rio Lindo n’est actuellement pas sur la trajectoire des incendies de forêt. [Photo de Denise Tonn]

PUC fait actuellement l’objet d’une évacuation obligatoire, tout comme la communauté avoisinante d’Angwin, par rapport aux incendies du LNU Lightning Complex dans le comté de Napa. L’évacuation est une mesure de précaution car l’incendie pourrait constituer une menace pour Angwin, où se trouve PUC, s’il se dirige vers le sud. Un communiqué publié sur le site web de l’université a précisé « qu’il n’y a actuellement aucune menace immédiate pour le campus, et tous les professeurs, le personnel et les étudiants sont actuellement en sécurité et localisés. »

Vingt-cinq étudiants résidaient sur le campus au moment de l’incendie ; à 18h30 tous avaient été évacués le mercredi 19 août. Tous les étudiants évacués et qui n’avaient pas d’endroit où aller ont été placés dans des logements par les doyens de PUC. Près de 300 employés de PUC et leurs familles ont également été évacués avec le reste des quelque 3000 habitants d’Angwin.

Les responsables de l’université ont indiqué qu’au moins deux familles de PUC avaient eu leur maison endommagée ou détruite par l’incendie.

Dans sa déclaration, PUC demande aux autres de se joindre à elle pour prier pour « notre famille de PUC, notre communauté d’Angwin et nos voisins du Comté de Napa, ainsi que pour la brigade des pompiers volontaires d’Angwin et d’autres qui sont intervenus … Merci de prier pour toutes les personnes touchées par les incendies du Lightning Complex Fire.

L’hôpital de Sainte-Hélène, un établissement comptant 151 lits et appartenant au réseau Adventist Health, a également été évacué mercredi soir 19 août, après que le service de protection contre les incendies de Californie (Cal Fire) ait émis un ordre d’évacuation obligatoire. Sur son site web, l’hôpital a indiqué que « conformément à l’injonction faite, toutes les interventions chirurgicales, de laboratoire, d’imagerie et autres, qui étaient prévues sur le campus de l’hôpital sont annulées jusqu’à nouvel ordre.

Tous les patients ont été transférés en toute sécurité dans d’autres établissements, notamment Adventist Health Lodi Memorial, Adventist Health Ukiah Valley, Adventist Health Vallejo, Dameron Hospital et le Centre Médical Queen of the Valley.

« Nos patients sont bien pris en charge et en sécurité. S’il vous plaît, gardez notre équipe et leurs familles dans vos prières, » ont déclaré les responsables de l’hôpital.

Outre l’évacuation de l’hôpital, plus de 300 collaborateurs ont été évacués de leur domicile. Adventist Health fournit une aide d’urgence aux collaborateurs dans le besoin, et le fonds Adventist Health Rapid Response est disponible. Le fonds a été lancé l’année dernière pour aider les collaborateurs et les communautés à l’occasion de toute catastrophe ou urgence, y compris les incendies de forêt en Californie. « Ensemble, nous pouvons nous assurer que notre équipe de héros des soins de santé reçoit le soutien essentiel dont elle a besoin, » ont ajouté les responsables.

Elmshaven, un site historique adventiste et l’ancienne maison de la cofondatrice de l’Église adventiste, Ellen G. White, qui se trouve également à Sainte-Hélène, ont été évacués. Le musée de la maison a été désigné monument historique national des États-Unis en 1993.

Bien qu’environ 25 incendies de forêt font rage dans le territoire de la Fédération du Nord de la Californie (NCC), aucune église, école ou propriété de la NCC n’a été endommagée. Tous les pasteurs, enseignants et membres du personnel de la fédération qui ont reçu l’ordre d’évacuer l’ont fait en toute sécurité. « Nous suivons de près la situation, » a déclaré Marc Woodson, président de la CCN. « Bien que certains de nos employés et membres d’église aient été déplacés, nous remercions Dieu de les avoir préservés. »

Parallèlement, les énormes incendies dénommés CZU Lightning Complex ont brûlé près de 20000 hectares et ceux qui se trouvaient à proximité et sur le campus de l’UC Santa Cruz ont été évacués, ainsi que plus de 64000 résidents. La région de Santa Cruz fait partie de la Fédération du Centre de la Californie (CCC).

La fédération a indiqué que le Comté de Santa Cruz lui avait demandé d’autoriser les résidents obligés à évacuer à cause des incendies du CZU Lightning Complex, de se réinstaller temporairement sur le site du Centre de Conférence de Soquel. « La CCC a autorisé le comté à désigner le centre de conférence de Soquel comme abri d’évacuation d’urgence, » a déclaré Ron Rasmussen, secrétaire général de la CCC, dans  un communiqué de presse de la fédération. « Le comté a déterminé que le nombre maximum d’évacués qui seront temporairement transférés au centre de conférence de Soquel sera limitée à 80 sites de camping-cars dans ‘Central City’ et dans les 70 cabines. »


Traduction : Patrick Luciathe

Communications UFB

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