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Le rapport du secrétaire général : jusqu’à présent, l’Église adventiste a perdu plus de 17 000 membres à cause de la COVID-19

By 12 octobre 2021 No Comments

10 octobre 2021 | Maryland, États-Unis| Marcos Paseggi | Adventist Review

« Dans les prochaines minutes, je veux partager avec vous plus que des données et des analyses », a déclaré Erton Köhler, secrétaire de l’Église adventiste du septième jour, dans son discours d’ouverture du rapport du secrétaire aux membres du comité exécutif de la Conférence générale, le 10 octobre 2021. « [Je veux partager] la vision d’une église plus grande que la crise de la pandémie ». Köhler, qui a été élu à son nouveau poste en avril 2021, attend toujours l’obtention d’un visa avant de prendre toutes ses responsabilités au siège de la Conférence générale et exerce ses responsabilités mondiales depuis le Brésil.

Köhler a reconnu qu’au cours des 18 derniers mois, l’Église adventiste a souffert, mais qu’elle s’est réinventée et, « par la grâce de Dieu, a surmonté ses défis. » Il a noté que le monde après le début de la pandémie est un monde nouveau. Mais « en tant qu’église, nous apprenons à faire face à cette réalité, en recherchant les meilleures opportunités pour servir, exercer un ministère et remplir la mission dans ce contexte. »

M. Köhler a également observé que les conséquences de la pandémie sur l’Église et les membres sont vastes et ne peuvent être décrites en détail dans un bref rapport. Les rapports des divisions de l’église mondiale ont amené les dirigeants à conclure que jusqu’à présent, l’Église adventiste a perdu plus de 17 000 membres à cause de la COVID-19 ; mais, selon toutes les estimations, il s’agit d’un chiffre prudent. Ce chiffre inclut au moins 773 pasteurs, retraités, travailleurs d’église, missionnaires et responsables d’église.

Défis et bénédictions

La pandémie a également affecté la manière dont les adventistes font de l’évangélisation, a déclaré Köhler, et la manière dont ils s’occupent des membres et des personnes dans le besoin. En même temps, la pandémie a déclenché une grande résilience et a aidé les adventistes à changer leur façon de faire les choses. « Nous nous sommes adaptés, mais surtout, nous avons continué à servir le monde », a-t-il déclaré. « Nous avons continué à évangéliser ; nous avons continué à témoigner, et Dieu a béni tous nos efforts. »

Une partie de ces bénédictions est visible dans le fait que, malgré les verrouillages importants et les restrictions omniprésentes, en 2020, l’Église adventiste a implanté 1 736 nouvelles églises et baptisé 781 389 personnes.

Dans son rapport, Köhler a partagé le rôle vital des hôpitaux adventistes qui, dans de nombreux endroits, étaient en première ligne de la lutte contre la pandémie. Il a également évoqué l’Agence adventiste de développement et de secours (ADRA), le bras humanitaire de l’Église, qui a augmenté en 2020 les fonds investis et le nombre de projets et de personnes ayant un impact positif. Avec seulement une augmentation de quatre millions de dollars américains supplémentaires en dons (de 324 millions de dollars américains en 2019 à 328 millions de dollars américains en 2020), l’ADRA a soutenu 325 projets de plus (de 1 184 à 1 506) et a touché 6 millions de personnes de plus (de 14 à 20 millions). Ce chiffre inclut 422 projets directement liés à la pandémie.

La pandémie a également marqué une augmentation impressionnante de la portée de la communication, principalement par le biais des médias officiels en ligne. Selon M. Köhler, le nombre de personnes touchées par le site web de l’Église adventiste géré par le service de communication de la Conférence générale est passé de moins de cinq millions par mois à près de 10,5 millions, soit une croissance de 113 %. La série « Unlocking the Prophecies » (Dévoiler les prophéties) de Hope Channel a atteint cinq millions de vues et a donné lieu à de nombreux baptêmes, « le plus grand événement d’évangélisation que le ministère ait jamais organisé », a-t-il déclaré.

L’Église adventiste a également lancé diverses initiatives régionales pour soutenir la santé mentale des églises et des communautés. L’une d’elles, le projet « Experience God » (Vivre l’expérience de Dieu), offre des conseils par téléphone et reçoit plus de 6 000 appels par mois en Allemagne, en Autriche et en Suisse.

Édition et éducation

Köhler a indiqué que le département d’édition de l’Église adventiste s’est rapidement adapté à la nouvelle réalité pour remplir sa mission. L’adaptation comprenait le développement rapide de plateformes numériques dans diverses régions du monde afin d’augmenter les offres de littérature adventiste. La vente de littérature a été soutenue par des activités supplémentaires, telles que des webinaires sur la cuisine saine, qui ont augmenté le trafic et l’achat de ressources.

Le système éducatif adventiste a été sévèrement touché par la pandémie dans de nombreux endroits du monde. « La nécessité de s’adapter était énorme », a déclaré M. Köhler, « ce qui a obligé les écoles à tous les niveaux à passer aux classes virtuelles presque du jour au lendemain. » Certaines écoles ont dû se battre contre vents et marées. Parmi les plus touchées, l’université Middle East de Beyrouth, au Liban, a dû faire face à une terrible explosion à proximité en août 2020 et a subi les effets d’une crise économique nationale. L’Adventist International Institute of Advanced Studies (Institut international adventiste d’études avancées – AIIAS), aux Philippines, a également été gravement touché. Les étudiants internationaux, qui représentaient une part non négligeable de son corps étudiant, n’ont pas été autorisés à entrer dans le pays. Les inscriptions ont diminué de 57 %.

Les écoles primaires et secondaires ont également été contraintes de s’adapter. En Amérique du Sud, un système de classes électroniques a été proposé gratuitement aux établissements adventistes. Ce système compte désormais plus de 672 000 utilisateurs actifs.

La pandémie a également touché les travailleurs de l’Église qui servent l’Église en tant que missionnaires dans des endroits éloignés de leur pays d’origine, souvent dans des zones très difficiles.

Défis au niveau local

Cependant, c’est au niveau de l’église locale que les défis les plus importants ont été relevés. « Notre capacité à célébrer le culte a été le premier et le principal problème lorsque la pandémie a commencé », a déclaré M. Köhler, « mais nos membres se sont immédiatement tournés vers la technologie. » Il a reconnu que dans de nombreuses régions du monde, les gens se sont rapidement lassés des services en ligne et s’attendaient à une réouverture rapide des églises. Mais comme cela a pris plus de temps que prévu, ils ont trouvé de nouvelles façons d’être ensemble. Après seulement quelques semaines, certaines églises ont introduit le concept d’églises « drive-in », organisant des services dans les parkings des églises en suivant les protocoles de distance sociale depuis leurs voitures.

Les églises adventistes locales se sont également mobilisées pour soutenir les membres et les habitants de la communauté qui ont perdu leur emploi. Dans la division Amérique du Sud, de mars 2020 à mars 2021, les églises locales ont distribué de la nourriture et des vêtements à plus de deux millions de personnes. Au Bangladesh, les travailleurs des églises ont fait don de 10 % de leurs salaires pour soutenir les membres laïcs dans le besoin.

Les pasteurs des églises locales ont également fait un excellent travail, a rapporté M. Köhler. Ils ont été « courageux, audacieux » lorsqu’ils ont dû faire face à une crise inattendue. Il a mentionné un pasteur de Biélorussie qui s’est occupé de cinq autres personnes qui, avec lui, avaient été hospitalisées à cause de la COVID-19. Ils ont fait de l’exercice, lu la Bible et prié ensemble. « Tous se sont rétablis et ont appris à mieux connaître Dieu et la Bible ». Un autre pasteur, cette fois au Pakistan, a installé un hautparleur sur le toit de sa maison et l’a utilisé pour prêcher l’Évangile.

La bonne question

Dans la dernière partie de son rapport, Köhler a souligné que si la pandémie a été une période de souffrance, elle a également été l’occasion d’apprendre comment le monde et l’église ont changé. Il s’est référé à l’auteur, conférencier et consultant chrétien Tony Morgan, qui a suggéré quelques questions que l’église devrait commencer à se poser dès maintenant.* Alors que certains membres et dirigeants se disent : « Quand pourrons-nous revenir à une vie d’église normale ? » Morgan a expliqué pourquoi c’est la mauvaise question à poser. Il a suggéré que nous devrions plutôt nous demander : « Comment cette situation nous change-t-elle ? ».

Morgan suggère sept changements majeurs qu’une église devrait faire. Parmi ceux-ci, il a dit que les églises devraient passer de l’enseignement à l’équipement, du rassemblement à la connexion, et de la fréquentation à l’engagement. Selon Köhler, « [ce] sont des moments fantastiques pour apprendre ».

Pourtant, Köhler a souligné que, malgré tous ces changements et le rôle croissant des médias sociaux dans la vie des églises locales, les interactions en face à face sont importantes et ne doivent pas être remplacées. « La technologie est venue pour rester dans la vie de l’église, mais pas pour remplacer la vie de l’église », a-t-il déclaré.

Un autre mot qui doit être en tête de notre agenda est l’engagement, a-t-il dit. « Nous devons trouver des moyens de rassembler les membres, en comprenant qu’ils sont le principal atout de l’église. Jésus est venu pour les gens, a dirigé pour les gens, est mort pour les gens et reviendra pour emmener les gens au ciel. »

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