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Les services communautaires adventistes célèbrent 50 ans de service humanitaire

By 10 mai 2022mai 12th, 2022No Comments

10 mai 2022 | États-Unis | Tamara Michalenko Terr | NAD | ANN

Plus de 200 personnes, dont une personne venue d’Indonésie, ont participé à la Convention des Services communautaires adventistes (Adventist Community Services—ACS) de la division nord-américaine des adventistes du septième jour (NAD), qui s’est tenue à l’hôtel Hilton Garden Inn DFW North-Grapevine à Grapevine, au Texas, du 5 au 9 avril 2022.

« C’était la première fois qu’une option hybride [en personne et virtuelle] était proposée », a partagé W. Derrick Léa, directeur exécutif de NAD ACS. « Il était difficile de savoir quoi faire, mais c’était un tel point fort de voir à quel point les gens appréciaient d’être ensemble après deux ans. »

Léa a ajouté : « Les sujets et le flux des intervenants étaient impressionnants. Des représentants de l’Agence fédérale de gestion des urgences — FEMA [Federal Emergency Management Agency] ont même demandé à voir les présentations. » Il a indiqué que l’équipe des médias travaillait à la mise en ligne des présentations afin que d’autres puissent les voir.

« Les orateurs étaient fantastiques », a déclaré Bo Gendke, directeur de l’ACS de la Conférence du Texas et participant pour la première fois. « J’ai particulièrement apprécié les discussions impliquant les jeunes, car c’est ce sur quoi nous nous concentrons au Texas. » Bo Gendke et sa femme Deborah, qui sont devenus directeurs l’automne dernier, étaient auparavant impliqués dans des ministères de club et des camps d’été, ils ont donc un lien fort avec les jeunes et une passion pour les voir servir dans leurs communautés.

L’une des raisons pour lesquelles le site de Dallas a été choisi était de permettre aux dirigeants de l’ACS de visiter le dépôt de l’ACS du Texas à Keene. L’installation de type entrepôt permet aux bénévoles de trier les vêtements et de créer des kits d’hygiène et des seaux de nettoyage sur place. Des classes et des clubs scolaires viennent régulièrement faire du bénévolat au dépôt.

Wendy Urbin, de la Fédération adventiste du haut Columbia (UCC) de Spokane, Washington, qui assiste Patty Marsh, directrice de l’ACS, des ministères des enfants et des femmes de l’UCC, était également présente pour la première fois. Pendant la COVID-19, Urbin a dirigé la banque alimentaire UCC ministères urbains dans le centre-ville de Spokane. « C’était agréable de rencontrer des gens en personne à la convention que je n’avais vus que sur Zoom auparavant », a-t-elle partagé. « J’ai été vraiment impressionnée par le dépôt et je cherche à adopter certains des articles promotionnels pour UCC. »

Mme Marsh travaille au sein de l’ACS depuis près de deux décennies. Elle a fait partie d’un panel de discussion pendant le congrès de l’ACS, parlant de l’ACS et de son avenir. « La COVID a fermé les portes de nombreuses églises pendant une période de plusieurs mois », se souvient Marsh. « Cependant, la plupart de nos services communautaires adventistes, en une semaine, voire en quelques heures — en faisant preuve de créativité, d’audace et en faisant appel à des bénévoles plus jeunes — sont restés ouverts, touchant la vie des individus et des communautés. Mais il n’y a pas de doute, c’était difficile ». Elle a qualifié la convention de « proverbiale coupe d’eau froide au milieu d’une longue traversée du désert, apportant un rafraîchissement à nos âmes ! ».

Impressionné par tous les intervenants, Marsh a noté une question importante de la dévotion du premier jour avec Jaime Kowlessar, pasteur principal de l’église adventiste du septième jour Dallas City Temple : « Un Chick-Fil-A servira-t-il mieux votre quartier que votre église ? »

Parmi les autres points forts de Dallas, G. Alexander Bryant, président de la NAD, a partagé : « Nous devons reproduire le ministère de Jésus. Ensuite, si nos églises ferment, ils réaliseront que nous sommes un “service essentiel” pour nos communautés ! »

De plus, Calvin Watkins, vice-président de la NAD pour l’évangélisation, a partagé : « Vous êtes le battement de cœur de l’église d’Amérique du Nord ! Vous êtes les héros de cette Église adventiste ! » Marsh, ainsi que les autres participants, ont ressenti cette appréciation. Elle quitte l’événement avec beaucoup plus de citations, d’idées et d’inspirations dans ses 35 pages de notes de la convention.

Une vie de service

Dollie Williams, de la Fédération adventiste de la région des lacs de Mokena (Illinois), a été récompensée pendant la convention pour ses 66 années de service communautaire. « J’ai eu l’honneur de présenter Dollie lorsque Léa lui a remis le prix NAD ACS pour l’ensemble de ses réalisations », a déclaré Debra Davis-Moody, directrice de l’ACS de la Fédération adventiste de la région des lacs et formatrice/directrice de l’ACS DR (Disaster Response). « Son énergie inépuisable lui a permis de servir dans une variété de domaines ministériels. »

En 2019, Williams a reçu le Prix du ministère des prisons pour l’ensemble de ses réalisations de l’Organisation du ministère adventiste des prisons de l’Illinois pour ses domaines de ministère au service de la communauté et aux ministères des prisons.

Maîtres en direction

Sung Kwon, ancien directeur général de l’ACS NAD, honoré pendant la convention pour ses plus de 20 ans de service, a réfléchi à la manière dont le Seigneur a conduit son parcours. Lui et sa femme, Me Young, ont été baptisés dans l’Église adventiste du septième jour en 1991. Ils étaient convaincus que Dieu les appelait au ministère.

Peu après, Kwon a étudié la théologie au Collège de l’Union de Columbia (aujourd’hui Université adventiste de Washington) à Takoma Park, dans le Maryland. Juste avant l’obtention de son diplôme en 1993, Monte Sahlin, qui travaillait à l’époque à la NAD, l’a contacté pour établir une nouvelle agence ACS à Dayton, Ohio, connue sous le nom de Good Neighbor House. Kwon se souvient encore de la première question qu’il a posée à Sahlin : « Qu’est-ce que l’ACS, monsieur ? ».

C’est ainsi qu’il a commencé à servir pendant plus de huit ans dans l’Ohio, notamment en créant l’église coréenne adventiste du septième jour de Dayton, avant de passer à l’ACS de la NAD. « Cela a été mon honneur et mon privilège de servir Dieu et son peuple », a déclaré Kwon. « L’expérience la plus enrichissante n’a pas été le titre ou le poste, mais la famille de l’ACS. Ils ont été mes mentors et m’ont accueilli comme un ami au fil des ans. C’est le trésor le plus précieux que je porterai avec moi jusqu’au retour du Seigneur. »

« Je ne peux même pas vous quantifier ce que nous devons à notre ancien directeur général », déclare Léa. Kwon a appelé Léa à travailler pour la NAD ACS il y a six ans. « Il a contribué à ce que l’ACS de la NAD soit là où elle est aujourd’hui. Je n’ai jamais rencontré une personne capable de se présenter chaque jour avec la même passion pendant autant d’années que lui. Je sais qu’il emportera cette passion avec lui à l’université Andrews ».

Kwon dirigera une nouvelle concentration sur l’innovation sociale pour le Maîtrise en arts (MA) en direction à l’Université Andrews à Berrien Springs, Michigan.

Le service humanitaire adventiste

« Même si nous avons célébré le 50e anniversaire des Services communautaires adventistes avec cette convention, nous savons par son histoire que le service humanitaire dans l’Église adventiste n’a pas commencé il y a 50 ans », a partagé Wynelle Stevens, directeur adjoint de l’ACS de la NAD. « L’ACS est une extension du service humanitaire adventiste, qui a commencé avec nos fondateurs. » (Vous pouvez en savoir plus sur son histoire ici).

« Nous voulons remercier notre syndicat d’accueil, l’Union des fédérations adventistes du sud-ouest à Burleson, Texas, et les conférences, Fédération adventiste de la région sud-ouest à Dallas et Texas Conference à Alvarado », a ajouté Lea. « Ils ont fait un travail phénoménal pour que nous nous sentions comme chez nous ».

La convention ACS de la NAD se tient généralement tous les trois ans. Le comité actuel de la convention ACS de la NAD est composé de Dora Baker, Luis Biazotto, Lillie Buckingham, Ignacio Goya, Cathy Kissner, Gabriele Laub, James Lim, Chellie Ringstaff, Charlene Sargent, Theodore Sargeant et Carolyn Webb.


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