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Une patiente atteinte d’un cancer rare et de carences nutritionnelles trouve un équilibre de vie réparateur au LLU Cancer Center

By 28 juillet 2021 No Comments

10 juillet 2021 | États-Unis | Lisa Aubry | Loma Linda University | ANN

Minerva Catinean avait du mal à se débarrasser de ce pressentiment. Elle soupçonnait que sa santé connaissait une sorte d’effondrement anormal, bien que d’innombrables rendez-vous médicaux n’aient pas permis de trouver la cause profonde de sa fatigue incessante. Ce n’est que lors de sa visite au LLU Cancer Center en juin 2020 que Catinean a obtenu un diagnostic de cancer rare, rapidement suivi d’un traitement, mettant fin à des années de souffrance inexpliquée, de doutes et d’imprévisibilité.

Un syndrome myélodysplasique (SMD), également appelé « trouble de l’insuffisance de la moelle osseuse », était responsable du manque d’énergie et d’endurance de cet habitant de Loma Linda âgé de 67 ans. Un nombre inhabituel de cellules sanguines et un faible taux d’hémoglobine (la protéine sanguine qui transporte l’oxygène vers les tissus de l’organisme), se manifestant par une anémie, laissaient présager le syndrome myélodysplasique de Catinean, qui se produit lorsque les cellules hématopoïétiques de la moelle osseuse deviennent anormales.

« Je n’étais plus en bonne santé », a déclaré Catinean, qui se sentait ainsi depuis trois ans, mais qui n’a découvert qu’elle était atteinte du SDM que l’année dernière, après avoir visité l’Université de Louvain. « Je me sentais tout le temps fatiguée ; je n’étais pas heureuse comme d’habitude ; et je ne pouvais pas faire grand-chose ».

Le SMD est un cancer sous-diagnostiqué en raison d’un manque de sensibilisation, a déclaré l’hématologue-oncologue Mojtaba Akhtari, MD, et le rejet du risque de SMD repose sur des présomptions banales selon lesquelles une baisse d’énergie et une diminution de la numération sanguine font partie du processus naturel de vieillissement. Le Dr Akhtari ajoute qu’il faut aussi généralement un hématopathologiste spécialisé pour observer la moelle osseuse au microscope et attribuer au SMD une morphologie anormale des cellules sanguines.

Lorsque les symptômes du SMD ne sont pas traités pendant des années, les patients courent le risque de développer une forme de cancer encore plus agressive appelée « leucémie myéloïde aiguë » (LMA), a déclaré le Dr Akhtari. « J’ai été heureux de pouvoir diagnostiquer et traiter Mme Catinean à temps. Je crois au traitement personnalisé pour mes patients et j’essaie de formuler un plan de thérapie basé sur les caractéristiques et les besoins de mes patients. Les ressources et l’expertise de LLU en matière d’hémopathies malignes sont ce qui nous permet de prendre en charge de tels patients. »

Penina, la fille de Minerva, a déclaré qu’elle et sa famille ont reçu le diagnostic avec des sentiments doux-amers : d’une part, ils étaient soulagés de comprendre enfin l’origine du déclin de la santé de Minerva, mais d’autre part, le diagnostic était un cancer. « Ma mère était effondrée par le diagnostic de cancer. Pourtant, le fait de voir son traitement fonctionner lui a remonté le moral, ainsi qu’à toute la famille. Maintenant, elle peut inspirer les autres en partageant son histoire sur son diagnostic et son traitement. »

Le diagnostic de SMD ayant été confirmé par une biopsie de la moelle osseuse, Akhtari et Catinean ont mis le pied sur le chemin de la guérison. Le traitement a commencé par des injections d’érythropoïétine recombinante pour stimuler la production de globules rouges. Depuis, elle est passée à un médicament récemment approuvé par la FDA, le Luspatercept, qu’elle reçoit en injection toutes les trois semaines.

« Le Dr Akhtari est un médecin exceptionnel et m’a aidé à traverser toutes les épreuves », a déclaré Catinean. « Il m’a demandé s’il y avait autre chose [sic] qu’il pouvait faire pour moi lors de chaque consultation. Il m’écoutait attentivement, avec compassion et patience, et répondait immédiatement à mes préoccupations. Je suis si heureuse de l’avoir. »

Ayant également identifié les carences en zinc, en fer et en cuivre de Catinean, Akhtari a sollicité l’expertise du nutritionniste en oncologie Andrew Woodward, MS, RD, CSO, qui a conseillé à Catinean d’incorporer des aliments dans son régime alimentaire afin d’apporter plus d’équilibre à son corps.

Compte tenu de l’amour de Catinean pour le jardinage et de ses origines roumaines, Andrew Woodward, qui jardine lui-même et a voyagé dans les pays voisins de la Roumanie, a déclaré qu’il avait pu lui parler des avantages de l’ajout de légumes cultivés sur place dans divers plats comme le goulasch, un ragoût de viande et de légumes couramment consommé dans certaines régions d’Europe de l’Est. « J’essaie toujours d’en savoir plus sur les antécédents des patients afin de pouvoir adapter mes suggestions nutritionnelles pour répondre à leurs besoins de manière significative et pratique », a-t-il déclaré.

Le Dr Woodward a également recommandé à Catinean d’opter pour un régime alimentaire complet à base de plantes – qui apporte davantage de fibres et de minéraux à l’organisme – de réguler la taille des portions et d’opter pour certaines céréales complètes comme le riz brun, les noix comme les noix de cajou, les haricots et les graines qui contiennent des concentrations élevées des nutriments qui lui faisaient défaut.

Depuis le début du traitement, il y a un an, et l’intégration de nouvelles pratiques alimentaires dans son mode de vie, le taux d’hémoglobine de Catinean est remonté à un niveau satisfaisant, et elle dit avoir plus d’endurance et d’énergie tout au long de la journée.

Son bien-être physique et mental retrouvé lui a permis de fêter les anniversaires de sa fille et de son fils, de partir en voyage au Mexique et de préparer de délicieux repas à la maison puisqu’elle n’est « jamais trop fatiguée pour cuisiner ».

Au centre anticancéreux de l’université de Loma Linda, les médecins s’engagent à fournir aux patients des soins complets et compatissants qui leur donnent les meilleures chances d’affronter et de surmonter le cancer. Pour en savoir plus sur toutes les ressources offertes aux patients qui luttent contre le cancer, visitez le site Web du centre anticancéreux à l’adresse lluh.org/cancer-center.

Communications UFB

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