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Utiliser l’été pour préparer la santé mentale des enfants au succès

14 juin 2021 | Janelle Ringer | Loma Linda University Health | ANN

L’année scolaire qui vient de s’écouler n’a pas ressemblé à ce que les familles avaient prévu, puisque des élèves ont été retirés de l’école de manière inattendue, certains pour toute l’année scolaire. Aujourd’hui, alors que les étudiants entrent dans l’été, beaucoup pourraient bénéficier d’un ralentissement.

Serafin Lalas, MD, psychiatre pour enfants et adolescents à la Loma Linda University Behavioral Health, explique que les élèves ont vécu beaucoup de changements et ont dû s’adapter rapidement. « Les enfants sont résilients, et ils sont capables de rebondir. Mais cela ne signifie pas nécessairement qu’ils ne seront pas du tout impactés », dit Lalas.

« De nombreuses familles sont fatiguées et au bout du rouleau, ce qui rend difficile l’apprentissage ou l’enseignement. La pause scolaire permettra aux élèves et aux parents de se reposer et de se réinitialiser pour la prochaine année scolaire », ajoute-t-il.

La recherche montre que les traumatismes de l’enfance sont étroitement associés à des problèmes de santé physique à long terme, surtout lorsqu’ils ne sont pas traités. « Même si un enfant n’est pas diagnostiqué cliniquement comme ayant subi un traumatisme, la plupart de nos enfants ont vécu des moments traumatisants depuis les premiers jours de la pandémie », explique Mme Lalas.

Préparer les enfants à la réussite, notamment en ce qui concerne leur santé mentale, peut faire une grande différence. Cet été, Mme Lalas recommande de ralentir le rythme et de laisser les enfants être des enfants. « Encouragez vos enfants à passer du temps à l’extérieur, à faire de l’exercice et à prendre de l’air frais pour qu’ils se sentent à nouveau normaux », conseille-t-il. « Laissez-les faire ce qu’ils aiment et passez des moments sans stress ensemble avant d’essayer de rattraper le temps perdu à l’école. »

M. Lalas recommande également de s’attaquer aux facteurs de stress plus importants. « Si votre élève est stressé parce qu’il a l’impression d’avoir pris du retard à l’école, prenez du temps pendant l’été pour renforcer sa confiance et le rattraper. S’il se sent épuisé, laissez-le passer du temps à renouer avec les choses qu’il aimait avant la pandémie. S’ils sont assez âgés pour être vaccinés et sont protégés, encouragez-les à passer du temps avec leurs amis et leurs camarades de classe comme ils n’ont pas pu le faire au cours de l’année écoulée. »

Ce n’est pas parce que les enfants rebondissent qu’ils ne sont pas affectés. Si votre enfant a été particulièrement touché par les changements survenus au cours de l’année écoulée, Mme Lalas recommande de prendre le temps de parler avec lui ou de lui faire bénéficier d’une aide professionnelle. « Votre famille mérite d’être au mieux de sa forme, et les parents peuvent profiter de cet été pour ralentir, guérir et s’amuser. »

Communications UFB

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