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1000 greffes de foie ont amélioré la vie des patients et des familles de l’Université Loma Linda

31 mai 2021 | Lisa Aubry | Loma Linda University | ANN

Depuis qu’il est devenu le premier centre médical de l’Inland Empire à proposer des greffes de foie aux patients en 1993, le centre de santé universitaire de Loma Linda a réalisé des centaines d’interventions, dont des greffes de foie. Depuis mars de cette année, Loma Linda a officiellement franchi le cap des 1 000 transplantations de foie.

« Le fait de dépasser les 1 000 greffes de foie est une étape importante pour l’Institut de transplantation, qui remplit la mission de l’Université Loma Linda [qui est] de rendre l’homme entier », déclare Michael E. de Vera, MD, FACS, directeur de l’Institut de transplantation de l’Université Loma Linda. « Cette réalisation est plus qu’un simple chiffre, elle représente la vie des patients touchés par la générosité des donneurs d’organes et nous rappelle également les innombrables autres personnes sur la liste d’attente qui luttent contre une maladie du foie et attendent patiemment et désespérément des organes précieux et salvateurs. »

Chaque année, l’Institut des transplantations coordonne plus de 100 transplantations de foie, qui sont réalisées par des chirurgiens transplanteurs au centre médical de LLU et rendues possibles par des dons de foie de personnes décédées qui ont accepté de manière désintéressée de faire un don en cas de décès.

L’un des nombreux receveurs de greffe de foie à avoir bénéficié de la procédure de sauvetage proposée à LLU est le 1001e patient. Il a exprimé sa reconnaissance et espère que le fait de partager son histoire incitera d’autres personnes dans des situations similaires à garder espoir, et incitera d’autres personnes à s’inscrire comme donneurs d’organes.

« Je pourrais rester ici toute la journée à parler de la bonté de ce que j’ai vécu », déclare Albert Richards Jr, 56 ans, qui profite désormais pleinement de la prolongation de sa vie et passe du temps avec les proches qui l’ont soutenu tout au long de son parcours de santé.

Le résident de Las Vegas a commencé à prendre plusieurs médicaments après avoir été victime d’un accident vasculaire cérébral soudain en décembre 2016. Richards a commencé à se sentir mal – une circonstance inhabituelle pour ce végétarien de 25 ans, non-fumeur, non-buveur et propriétaire en forme d’une entreprise de sécurité.

Les résultats des analyses de sang ont indiqué que les enzymes hépatiques de Richards étaient huit fois supérieures à la norme. La série d’examens médicaux qui a suivi a reconduit le diagnostic de stéatohépatite non alcoolique (NASH), une maladie du foie en phase terminale, et rien n’a changé par la suite.

« C’est le jour où ma vie a changé », dit-il. « Tout à coup, les contrats, les factures, les autres devoirs que j’avais pour mon entreprise et ma vie… rien de tout cela n’avait d’importance. Tout ce qui comptait, c’était la santé. »

La cirrhose NASH du foie est l’indication de transplantation hépatique qui connaît la croissance la plus rapide aux États-Unis, explique Minh-Tri Nguyen, MD, Ph.D., FACS, FRCSC, le chirurgien qui a pratiqué l’intervention de Richards. La cirrhose NASH survient généralement chez des patients souffrant d’obésité, de diabète, d’hypertension et de dyslipidémie, mais elle peut aussi survenir sans aucun de ces facteurs de risque, comme c’était le cas de Richards. Chez un sous-ensemble de patients présentant une accumulation de graisse dans le foie, ce dernier s’enflamme et s’endommage, ce qui entraîne une insuffisance hépatique au stade terminal dans 20 % des cas et la nécessité d’un nouveau foie par transplantation.

Richards s’est inscrit sur la liste d’attente pour une transplantation hépatique en avril 2020 et a effectué des visites vidéo avec les médecins de la clinique d’hépatologie et de transplantation hépatique de LLU Las Vegas et de l’Institut de transplantation de LLU pour évaluer son état de santé avant la transplantation.

« La transplantation hépatique peut être un parcours harassant pour les patients et leurs familles, c’est pourquoi nous faisons tout notre possible pour leur faciliter la tâche », déclare Michael Volk, MD, directeur médical du programme de transplantation hépatique du Transplant Institute. « Nous sommes fiers d’être le centre de transplantation pour tous les patients de l’Inland Empire et du sud du Nevada, pour lesquels il est plus facile de se rendre chez nous que partout ailleurs. »

Les patients sur la liste d’attente pour un nouveau foie sont classés par ordre de priorité en fonction de leur score MELD (Model for End-Stage Liver Disease), explique M. Nguyen. Un score MELD supérieur à 30 prédit une mortalité à 90 jours supérieure à 50 %. Les scores MELD vont de 6 à 40, et sont basés sur le calcul de quatre facteurs :

  • Bilirubine : efficacité avec laquelle le foie excrète la bile.
  • INR ou prothrombine : capacité du foie à produire des facteurs de coagulation du sang.
  • Créatinine : fonction actuelle des reins.
  • Sodium : un électrolyte qui est un marqueur d’une maladie hépatique importante.

Le score MELD de Richards a fluctué entre 20 et 30 ans et il a connu des complications telles que l’ascite (accumulation de liquide dans l’abdomen qui provoque des ballonnements) et l’encéphalopathie hépatique, qui survient lorsque le foie est incapable d’éliminer efficacement les toxines de la circulation sanguine, affectant ainsi le cerveau et entraînant fatigue, confusion, voire coma dans les cas graves.

L’appel tant attendu pour annoncer qu’un foie était disponible pour Richards est arrivé à la mi-mars 2021. Cependant, à son arrivée à l’université, les médecins ont déterminé que le foie en question était trop grand pour son abdomen. Il a attendu une semaine qu’un autre foie soit disponible, et son score MELD a atteint 36. Malgré les hauts et les bas, Richards dit que sa famille et l’équipe soignante de LLU ont travaillé sans relâche pour assurer son bien-être pendant qu’il attendait une transplantation.

« Les mots ne suffisent pas pour décrire comment Dieu m’a béni et comment les médecins et les infirmières ont été d’un grand soutien », dit Richards. « Ils m’ont vraiment aidé à traverser cette épreuve. Ils m’ont donné toutes les informations nécessaires, m’ont rendu visite tout au long de la journée et m’ont tenu au courant de tout – des médicaments aux différents tests. »

Très vite, un autre foie s’est libéré pour Richards. Le vendredi 19 mars 2021, il s’est réveillé après l’intervention et a immédiatement ressenti une amélioration de sa santé physique et mentale. Il dit avoir hâte de passer du temps précieux avec sa mère, ses trois frères et sœurs, sa fille et ses deux petits-fils. Il prévoit d’écrire un mémoire de sa vie et de sa récente expérience pour ses petits-fils, en utilisant son ordinateur portable sur lequel se trouve une note autocollante qui dit : « Pas de mauvais jours ». Il dit, « parce que chaque jour étant en vie est un bon jour ».

« Je remercie Dieu pour le merveilleux donneur et ses proches qui m’ont accordé une autre opportunité de faire quelque chose d’encore plus grand dans la vie et de continuer à m’efforcer d’être une personne exceptionnelle », a déclaré Richards. « Chaque fois que j’ai l’occasion de partager ce que j’ai vécu avec d’autres, je veux pouvoir le faire ».

Il n’y a pas si longtemps, Richards était l’une des 11 000 personnes du pays qui attendaient un foie comme bouée de sauvetage. M. Nguyen a déclaré que l’étape des 1 000 transplantations de foie à la LLU mérite d’être commémorée, mais que le travail n’est jamais terminé, car il s’agit du seul programme de transplantation de foie dans l’Inland Empire et du deuxième plus grand centre de transplantation de foie avec donneur décédé en Californie du Sud – il y a toujours plus de vies à sauver.

« Au fil des décennies, notre programme de transplantation s’est considérablement développé et [nous] a permis de servir de nombreux patients de l’Inland Empire et d’ailleurs », explique M. Nguyen. « Nous sommes impatients de traiter les 1 000 prochains patients ».

L’institut de transplantation de l’université de Loma Linda traite un large éventail de maladies du foie par des transplantations hépatiques, en gérant la maladie par un soutien personnalisé et des thérapies. Nos spécialistes sont là pour vous aider à connaître l’état de santé exact de votre foie, vous aider à faire des tests et vous guider dans toutes vos questions. Pour en savoir plus, visitez le site Web du Transplant Institute.

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