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ADRA Canada s’associe pour aider une ville de Colombie-Britannique ravagée par le feu

15 juillet 2021 | British Columbia, Canada | Peggy Caesar | NAD

Dans les situations d’urgence, l’inattendu se produit souvent et une action immédiate est nécessaire.

Pour le village de Lytton, en Colombie-Britannique (Canada), cela a commencé par des mois de temps sec suivis d’une vague de chaleur massive dans les derniers jours de juin, que les météorologues ont qualifiée de « sans précédent et historique ». Le 29 juin, avec 49,4 degrés Celsius (120,9 °F), Lytton est devenu, à égalité avec la Vallée de la Mort, en Californie, l’endroit le plus chaud d’Amérique du Nord. Déjà connu comme le lieu des records de température les plus élevés au Canada, Lytton a ensuite établi un record absolu de 49,6 degrés Celcius (121,3 °F) le 30 juin. Il s’agit de la température la plus élevée jamais enregistrée au nord du 45e degré de latitude et elle est plus élevée que les records de température pour toute l’Europe et l’Amérique du Sud. La chaleur excessive a mis en péril la vie des habitants de la région. Puis le feu est arrivé.

Lytton, petit village pittoresque, niché au confluent des puissants fleuves Fraser et Thompson, compte 250 habitants. Il abrite également la Première nation de Lytton (PNL), qui s’étend sur 14 161 acres de terres divisées en un peu plus de 50 petites réserves. Deux des 56 réserves de la PNL, Klahkamich et Klickkumchheen, se trouvent dans le village de Lytton. Les autres sont réparties dans les environs.

Les rapports sur le terrain indiquent que les résidents n’ont eu que quelques minutes pour fuir après avoir pris conscience du danger. Jan Polderman, maire de Lytton, a déclaré à CBC News qu' »il s’est écoulé environ 15 minutes entre le premier signe de fumée et le moment où, tout à coup, il y a eu du feu partout ».

Les habitants de Lytton ont fui dans toutes les directions, ne sachant pas quelle direction était sûre, le cas échéant. Les vents de 71 km/h ont joué un rôle prépondérant dans la vitesse à laquelle le feu s’est propagé, le poussant au nord dans le village de Lytton. Dans les jours qui ont suivi, déconcertés et épuisés, les personnes évacuées ont déménagé plusieurs fois à la recherche d’un logement sûr.

L’incendie de Lytton Creek a ravagé environ 90 % du village de Lytton et a été responsable d’au moins deux décès. Il a également détruit des propriétés de la communauté de la Première nation de Lytton, ainsi que des milliers d’hectares de terres dans le canyon du Fraser. Dans les jours qui ont suivi la catastrophe de Lytton, on a signalé que plus de 300 incendies brûlaient dans la province et que plus de 80 étaient hors de contrôle. Les personnes évacuées ne venaient pas seulement de Lytton mais de toute la région. Beaucoup de ces incendies brûlent encore.

Au total, environ 1 800 personnes ont été contraintes de quitter leur domicile avec peu de préavis et peu d’effets personnels. Le personnel de la Fountainview Academy, une école secondaire chrétienne avec internat située à 40 kilomètres au nord du village de Lytton, a également été contraint de partir en vertu de l’ordre d’évacuation d’urgence.

Après l’ordre d’évacuation du 30 juin, la Conférence des adventistes du septième jour de la Colombie-Britannique, les membres et les dirigeants des églises locales, en partenariat avec ADRA Canada, sont entrés en action. À Lillooet, Elaine Roque, ambassadrice de l’Agence adventiste de développement et de secours au Better Living Centre, a pris l’initiative de coordonner les repas pour les personnes évacuées.

Mme Roque raconte : « Lorsque j’ai entendu ce qui se passait aux nouvelles, j’ai appelé le centre d’amitié de Lillooet. Le personnel me connaît bien, alors quand j’ai demandé ce que nous pouvions faire pour aider, on m’a dit qu’ils avaient besoin de nourriture pour environ 450 personnes. Grâce au soutien de l’ADRA, aux dons de légumes verts frais de Green Dirt Farm et à notre formidable équipe, nous avons préparé un repas chaud à base de riz, de lentilles et de salade pour 450 [personnes] et servi 200 évacués fatigués et affamés. »

Les personnes évacuées par le feu de forêt auront également un endroit où rester pour le moment, car le centre de conférence Camp Hope a annulé tous les camps et programmes d’été afin d’accueillir 500 personnes et de leur fournir un logement si nécessaire.

Témoignage personnel

À 17 h 30 le mercredi 30 juin, Okumu (Charles) Lomudak, pasteur du Better Living Centre/Lillooet Seventh-day Adventist Company et des églises adventistes du septième jour de Merritt et Ashcroft, rentrait chez lui après avoir visité la ville voisine de Chilliwack. Le chemin du retour vers sa famille à Lillooet passe généralement par Lytton. Sauf que ce soir-là, Lytton était en flammes.

« En approchant de la ville, je pouvais voir des voitures alignées sur le côté opposé [de la route] », raconte Lomudak. « Elles étaient pare-chocs contre pare-chocs ; personne ne bougeait. Beaucoup de gens étaient à l’extérieur de leur voiture, dans la rue, regardant en arrière vers la ville. J’ai vu de la fumée mais j’ai continué à rouler, sans trop savoir ce que je voyais, même si les gens me regardaient comme si j’étais fou de faire le chemin inverse. »

Le pasteur a roulé jusqu’à la ville jusqu’à ce qu’il rencontre un barrage routier. Là, il s’est garé, est sorti de la voiture et a observé la scène.

« Je suis sorti de la voiture et j’ai commencé à marcher vers le barrage routier. Il y avait tellement de fumée et de flammes. Je suis resté là à regarder, à parler avec des gens qui regardaient, incrédules. Je les encourageais en leur disant que tout allait bien se passer et en priant dans mon cœur pour que ce soit le cas.

À ce moment-là, Lomudak était sur les lieux depuis près de deux heures. Les réseaux cellulaires étant hors service et l’électricité coupée, il n’a pas pu appeler sa famille, et l’officier de police avec lequel il a parlé n’a pas pu lui dire quand la situation serait résolue. Craignant que sa famille ne s’inquiète de son absence prolongée, il a fait demi-tour en empruntant un itinéraire plus détourné. Ce qui, dans des conditions normales, aurait été un trajet de 45 minutes depuis l’endroit où il se trouvait a pris cinq heures de plus.

« ADRA a été mandatée, par l’intermédiaire de Emergency Management British Columbia, pour mettre en place et gérer des points de collecte, d’entreposage et de distribution de dons en nature dans les environs de Kamloops, en Colombie-Britannique. Nous gérerons le volume de biens qui sont donnés en cas d’urgence et travaillerons avec des organismes comme la Banque alimentaire canadienne et d’autres entreprises donatrices pour aider à répondre à l’immense besoin, » a déclaré Steve Matthews, directeur général d’ADRA Canada. « Cela fait partie de la spécialisation d’ADRA dans le domaine de l’intervention d’urgence au Canada, et nous sommes reconnus pour cet engagement et cette expertise. »

M. Matthews a ajouté : « Ici, au Canada, ADRA est l’une des nombreuses organisations confessionnelles qui travaillent en coopération pour répondre aux urgences et aux catastrophes. En tant que membre du Consortium canadien des ONG pour la gestion des urgences (CCNGU), ADRA collabore avec un certain nombre d’ONG telles que la Croix-Rouge et l’Armée du Salut pour soutenir et porter secours aux communautés et aux personnes vulnérables à travers le Canada. Nous sommes bénis d’être appelés à faire ce travail, en soutenant les efforts des églises locales et les réponses plus larges. Nous sommes reconnaissants pour chaque volontaire, chaque membre, qui est prêt à aider. »

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