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Aspects théologiques du sabbat à Samoa

8 mai 2022 | Division du Pacifique Sud

La question du changement de la ligne de démarcation géographique de date aux Samoa le 31 décembre 2011 est très sensible et les discussions en ligne ont été vigoureuses et passionnées. Il est encourageant de voir comment l’Esprit de Dieu a lentement travaillé dans ce dialogue. Les discussions ont progressé bien au-delà des premières tentatives modestes d’expliquer comment l’église devrait relever le défi. Peut-être Dieu a-t-il permis que cette situation se produise pour s’assurer que nous pratiquons notre foi de manière intelligente plutôt qu’en maintenant simplement une tradition mal comprise. L’effet net est que tous ont progressé par rapport à leur point de départ et ont développé une appréciation plus saine des questions, mais surtout du Seigneur du sabbat.

La plupart des gens se sont rendu compte que le problème principal n’est pas la date, mais l’arc-en-ciel théologique qui l’entoure. Ce bref article traite de ces questions théologiques.

Aspects théologiques

Bien que le mot « ligne de changement de date » n’apparaisse nulle part dans la Bible, son changement pour certaines nations proches de la ligne de changement de date a un certain nombre d’implications théologiques. Parmi celles-ci, citons : le sabbat est au cœur de l’identité adventiste ; il constitue une partie importante de l’eschatologie adventiste ; un certain nombre de noms sont attachés au sabbat ; il est décrit comme un signe entre Dieu et son peuple ; il est séparé et distinct.

(a) Le sabbat au cœur de l’identité adventiste

Les adventistes du septième jour ont choisi leur nom en 1861. Il combinait les deux préoccupations principales des premiers croyants — l’espoir du retour imminent de Jésus et le caractère sacré du septième jour. Plus fondamentale encore était la place centrale de Dieu Lui-même — Il était au centre même de l’affection et du culte des premiers adventistes. Il n’est donc pas surprenant que leur foi, leur espoir, leur mission, leur raison d’être aient été concentrés en Dieu et dans le culte qu’ils lui rendaient le jour du sabbat. L’identité et la raison d’être du peuple de Dieu sont toujours étroitement liées au sabbat et à l’attention portée au Seigneur du sabbat.

(b) Importance du sabbat dans l’eschatologie

Lorsque les trois messages des anges ont pris de l’importance parmi les premiers croyants de l’Avent, l’impact missionnaire de l’église est devenu plus puissant. Le sabbat a pris une importance particulière dans le contexte du jugement final et de la fin des temps. L’opposition entre le sabbat et le dimanche et entre le sceau de Dieu et la marque de la bête a suscité un grand débat dans tous les pays où résidaient les adventistes et a contribué à définir l’identité adventiste dans la communauté chrétienne. Cela a également incité de nombreuses personnes à rejoindre l’église.

(c) Qu’est-ce qu’un nom ?

Quel nom est attaché au septième jour ? Les évangélistes et écrivains adventistes ont souligné dès le début l’importance du culte le samedi par opposition au dimanche. Par conséquent, il est devenu fermement ancré dans la psyché des gens que le samedi est le seul sabbat et que le dimanche est seulement lié à la marque de la bête. Bien que cela soit vrai dans la plupart des endroits, ce n’est pas le cas dans les pays proches de la ligne de changement de date où le cycle hebdomadaire a été perturbé par des changements politiques et économiques. Lorsque le vendredi 30 décembre 2011 est tombé du calendrier samoan, le temps a été recalculé comme un saut du jeudi soir directement au samedi matin ; le cycle de sept jours a été perturbé et le samedi est devenu le sixième jour de la semaine. Bien que cela soit extrêmement inconfortable, nous devons faire face à cette réalité. Nous ne pouvons pas faire comme si rien ne s’était passé. Le cycle hebdomadaire a été perturbé et nous devons l’admettre et l’affronter de front. Nous continuerons à maintenir le cycle de sept jours que nous ont transmis nos ancêtres et nous continuerons à être des adventistes du septième jour et pas seulement des adventistes du samedi.

(d) Le sabbat, un signe entre Dieu et son peuple

Moïse et Ézéchiel ont tous deux affirmé le caractère distinctif du sabbat et l’ont qualifié de signe entre Dieu et son peuple.

L’Éternel parla à Moïse et dit : « L’Éternel parla à Moïse, et dit : parle aux enfants d’Israël, et dis-leur : vous ne manquerez pas d’observer mes sabbats, car ce sera entre moi et vous, et parmi vos descendants, un signe auquel on connaîtra que je suis l’Éternel qui vous sanctifie ». (Exode 31:12, 13.)

Lorsqu’Ézéchiel répète ce passage, il l’élargit : « Je leur donnai aussi mes sabbats comme un signe entre moi et eux, pour qu’ils connussent que je suis l’Éternel qui les sanctifie […] Sanctifiez mes sabbats, et qu’ils soient entre moi et vous un signe auquel on connaisse que je suis l’Éternel, votre Dieu. » (Ézéchiel 20:12, 20.)

Nous comprenons ainsi que le sabbat est un don de Dieu à son peuple, ce que Jésus a souligné (« Le sabbat a été fait pour l’homme, et non l’homme pour le sabbat », Marc 2:27). Nous voyons également que le sabbat revêt une signification en tant que signe, à la fois pour le peuple lui-même, que Dieu le sanctifie, et en tant que signe pour le monde que Dieu s’est engagé envers un peuple.

(e) Un jour distinct et séparé

La spécificité du sabbat a été établie à la création, lorsque Dieu a béni et sanctifié le septième jour, le séparant de tous les autres jours. Cette spécificité est particulièrement mise en évidence au cours de l’Exode avec l’introduction de la manne et le don de la loi. L’événement de la manne n’a pas seulement montré le caractère unique du sabbat, mais il a également souligné la libération des israélites de l’esclavage — ils n’avaient plus à assurer leur existence chaque jour de la semaine, mais avaient le privilège d’un jour de congé — célébrant la liberté de Dieu plutôt que de s’enliser dans leur esclavage. Le don de la loi en deux occasions au cours de l’Exode (séparées par un intervalle de près de 40 ans) a mis en évidence la spécificité du sabbat. La première fois, au Sinaï, le sabbat était considéré comme une confirmation du Créateur et la seconde fois, dans les plaines de Moab, près de 40 ans plus tard, le commandement du sabbat était axé sur le Dieu rédempteur.

(f) L’Église et son identité

Cette discussion a fait surgir le spectre d’une Église qui ne se connaît pas elle-même. Elle connaît peut-être vaguement sa tradition, mais il est devenu assez évident que la génération actuelle n’a pas très bien intériorisé sa foi. Il semble que le sabbat ait été réduit à un simple débat entre le samedi et le dimanche. C’était une question importante à des époques et dans des lieux passés, et cela peut l’être à nouveau. Mais ce n’est pas la question qui se pose à Samoa. Le problème auquel les Samoa sont confrontées est de savoir comment faire face à la crise provoquée par le changement de l’ordre des jours. Ce qui demeure, c’est la valeur du sabbat en tant que jour de repos et de récréation pour un monde épuisé par la promiscuité et la fête, l’hédonisme et le bourrage de crâne, l’excès d’indulgence et la surcharge.

Être adventiste, c’est bien plus que le sabbat. Pour commencer, il y a la grande lutte entre le bien et le mal, au centre de laquelle se trouve l’importance de la loi de Dieu. Le point culminant de tout cela est la seconde venue de Jésus, un événement qui sera vu par tous. Et lorsque Jésus reviendra, les morts, qui ont attendu dans leurs tombes jusqu’à la seconde venue, ressusciteront au vu et au su de tous. C’est à ce moment-là que Dieu rendra justice à toutes les injustices passées et présentes, et qu’il sera évident qu’il n’y a pas de seconde chance — c’est aujourd’hui le jour du salut. On verra également que Dieu impose une limite au mal (comme l’indiquent les prophéties temporelles), mais plus encore, Dieu permettra aux gens de savoir comment il a décidé qui sera ou ne sera pas au paradis.

Entre-temps, alors que nous attendons cet incroyable point culminant, notre vie est cachée avec le Christ en Dieu, et nous nous réjouissons d’une espérance qui nous rachète, nous libère et nous pardonne, nous invitant à vivre en sa présence, en reconnaissant que tout ce que nous sommes et tout ce que nous avons lui appartient. Il est clair que ce n’est pas une réalité de vie comme les autres, mais cela change vraiment la donne. Et le monde a besoin de le savoir. Maintenant.

Enfin, être adventiste signifie avoir la ferme conviction que le mal aura une fin — il ne brûlera pas éternellement. Dieu rétablira le monde dans sa perfection originelle, et nous partagerons l’héritage que le Christ nous a assuré au Calvaire.

Résumé et conclusions

Le sabbat est l’une des deux caractéristiques essentielles de ce que signifie être un adventiste du septième jour (l’autre étant la seconde venue). Cette discussion a mis en évidence l’importance de veiller à ce que le Seigneur du sabbat occupe la place qui lui revient. Il est la source de notre foi, de notre espérance, de notre mission et de notre objectif même. Cette attention se poursuit jusqu’à la fin, lorsque le sabbat devient une épreuve pour le peuple de Dieu. Cette épreuve a été évoquée au début, lorsque le sabbat a été décrit comme un signe entre Dieu et son peuple.

À la fin, juste avant le retour de Jésus, le monde se polarisera entre ceux qui honorent le Seigneur du sabbat et ceux qui sont « marqués » parce qu’ils donnent leur allégeance à « la Bête ». Mais comme nous l’avons vu, la spécificité du sabbat est maintenue en se « souvenant » du jour qui a été institué à la création — le jour sanctifié à l’origine par Dieu. Le sabbat a survécu au passage du calendrier julien au calendrier grégorien, et il a survécu aux tentatives européennes de modifier le calendrier en plaçant le dimanche comme septième jour. Et ce même sabbat a également survécu à l’introduction de l’heure d’été et aux fluctuations de la ligne de changement de date.

L’effet net de tout cela est que le peuple de Dieu avant nous a toujours reconnu le moment correct pour se reposer avec Dieu en Son jour. C’est pourquoi, dans le respect de cette continuité historique, l’Église a choisi de ne pas conserver le jour appelé samedi dans quelques pays sélectionnés proches de l’IDL parce que leur législation a modifié le cycle hebdomadaire. Changer la séquence quotidienne à cause d’un décret d’un gouvernement terrestre n’est pas conforme à la loi et au plan de Dieu. « Nous devons obéir à Dieu plutôt qu’aux hommes » (Actes 5:29).

Communications UFB

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