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EvangélisationInternationales

Baptême d’un ministre luthérien

30 mai 2022 | Cincinnati, États-Unis | Benia Jennings | Columbia Union Visitor

Lorsque Stephen Lewis est devenu le pasteur de l’église Blessed Hope (bienheureuse espérance) de la fédération adventiste d’Allegheny West à Cincinnati, il a vite appris qu’il n’était pas le seul pasteur de sa congrégation. James Matthews, ancien pasteur de l’Église luthérienne Roselawn dont Blessed Hope a acheté le bâtiment et qu’elle occupe désormais, assistait régulièrement aux offices.

Tout a commencé lorsque les églises Maranatha et Emmanuel ont fusionné en une seule congrégation, choisissant Blessed Hope (bienheureuse espérance) comme nouveau nom. Alors qu’ils cherchaient à acheter des locaux plus grands, l’un des anciens de l’église Maranatha a rencontré M. Matthews, et le courant est tout de suite passé entre eux. Matthews a volontiers négocié un prix équitable pour l’achat de l’église de Roselawn. Il vivait à proximité de l’église et continuait à assister aux cultes dans son ancienne église, désormais le samedi et non plus le dimanche.

« Matthews a exprimé le désir de devenir adventiste du septième jour. Lorsque j’ai découvert qu’il n’était pas membre, j’ai intentionnellement partagé des messages qui mettaient l’accent sur nos croyances fondamentales pendant les sermons du mercredi soir et du sabbat », explique M. Lewis.

« Après avoir présenté ces messages pendant 12 semaines, poursuit-il, toute notre église a fait un jeûne de 21 jours. Le jeûne était triple : ceux qui mangeaient de la viande ont passé 21 jours sans viande ; ceux qui étaient végétariens ont passé 21 jours végétaliens ; et ceux qui étaient végétaliens se sont engagés à manger des aliments crus pendant 21 jours. Matthews était un mangeur de viande mais a choisi d’être végétalien pour le jeûne ».

Matthews avait un rendez-vous chez le médecin qui coïncidait avec la fin du jeûne. Il a plus tard partagé les résultats de la visite avec Lewis. « Ses analyses sanguines ont laissé ses médecins stupéfaits par sa glycémie, son taux de cholestérol et son état de santé général. Ils lui ont demandé ce qu’il avait fait pour provoquer ce changement. C’est ainsi qu’il est tombé amoureux de notre message sur la santé. Lui et sa femme ont continué à adopter leur nouveau style de vie et leur nouveau régime à base de plantes et ont déclaré avoir perdu plus de 10 kilos en conséquence », explique M. Lewis. Peu de temps après, j’ai commencé à lui parler de son baptême, et sa réponse a été : « J’attendais que vous me le demandiez ; ma femme et moi voulons participer au prochain baptême ».

Après une série d’études doctrinales, Matthews et sa femme, Diana, se sont fait baptiser. Il est maintenant un membre actif et une influence puissante dans l’église. Lewis raconte : « Il est l’un de nos anciens locaux à l’église et organise des réunions de prière et des études bibliques. J’ai souvent remarqué la façon dont il regarde nos études bibliques ; c’est comme s’il manipulait des lingots d’or. Son appréciation des vérités qu’il a découvertes a ravivé mon désir et celui des autres membres d’étudier les croyances distinctes de notre église. »

Lewis pense que les églises peuvent tirer beaucoup de choses de l’expérience de Matthews, qui est devenu un nouvel adventiste. « Je crois que les gens, même le clergé, sont intéressés à apprendre ce que la Bible enseigne, ce qui correspond à ce que nous croyons, puisque nos enseignements doctrinaux proviennent directement de la Bible », dit-il. « Il y a beaucoup de ministres sincères de l’Évangile d’autres confessions qui ont faim d’en savoir plus. »


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