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InternationalesSession CG

L’héritage de 1863

30 mai 2022 | Silver Spring, Maryland, États-Unis | Nicole Dominguez | ANN

Il y a 159 ans, deux ans après le début de la guerre civile américaine, le 20 mai 1863 à 18 heures, 21 croyants adventistes provenant d’églises du Midwest (en anglais) et du Nord-Est se sont réunis à Battle Creek, Michigan, “dans le but d’organiser une Conférence générale”. C’est ainsi que débuta la première session de la Conférence générale de l’Église adventiste du septième jour.
Quatre délégués de la Conférence de New York, un du Minnesota, onze délégués du Michigan, deux délégués de l’Ohio, un du Wisconsin et deux de l’Iowa se sont réunis pour créer le plan de la structure de l’Église adventiste du septième jour. Cette première session a marqué l’histoire, car la Constitution de l’Église a été élaborée, la structure de direction a été construite, le pasteur et abolitionniste John Byington a été élu premier président de la Conférence générale (CG), l’auteur et éducateur Uriah Smith a été élu premier secrétaire de la CG et Eli S. Walker a été élu premier trésorier.

Ne vous méprenez pas, ce n’était pas la première structure organisationnelle de l’église à être développée. Avant cela, en octobre 1861, Battle Creek, Michigan, a vu le développement de la Fédération du Michigan. Après que James White ait fait l’éloge de l’efficacité et de l’expansion du ministère des églises du Michigan qui s’étaient unies sous cette fédération, un an plus tard, des fédérations ont été organisées dans l’Iowa, le Vermont, l’Illinois-Wisconsin, le Minnesota, et enfin dans l’État de New York et l’Ohio.

Notre perception moderne de la session de la Conférence générale est très différente de celle de la première session. Nous sommes habitués aux grands stades abritant des milliers de croyants du monde entier, à des dizaines de vendeurs présentant des ministères, des organisations, des institutions et des missions des quatre coins du globe. Cependant, les premières sessions de la Conférence générale étaient nettement plus petites, tant en nombre qu’en portée, les 26 premières sessions ayant eu lieu à Battle Creek, Michigan, là où tout a commencé. Les éléments de base de la session de la CG soulignent la pureté et la structure simplistes de l’Église adventiste du septième jour.

La création de la Conférence générale en 1863 a été la première étape de la création de ce qui allait devenir une église mondiale. C’était le début des structures que nous avons aujourd’hui pour gérer les opérations quotidiennes de l’église. Les humbles origines de la session de la CG nous rappellent les intentions qui ont formé notre dénomination. D’une croyance, à une église, à un mouvement, à une église mondiale ; alors que nous allons de l’avant, nous devons regarder en arrière de temps en temps, et réaliser que la première Session de la Conférence générale était monumentale dans sa formation, et profonde dans son impact.

 

Communications UFB

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