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La marche, l’exercice idéal contre le Covid-19

7 août 2021 | Brasília, Brésil | Hildemar Santo | DSA | ANN

Saviez-vous que le surexercice peut supprimer votre système immunitaire ? Je me souviens d’un ami, marathonien, qui a été affecté par un « petit » rhume après une compétition. Il s’est retrouvé à l’hôpital et la situation a empiré : il a été intubé et a eu un abcès pulmonaire. Cela s’est produit à l’époque pré-covid. Si cela devait arriver aujourd’hui, je ne sais pas ! Mais mon ami a survécu.

Quelle est la leçon à tirer de cet incident ? Soyez prudent lorsque vous courez des marathons. En fait, à mon avis, il y a trois types de marathoniens : le professionnel, la crise des années 50 et le têtu. En général, les professionnels sont des athlètes qui ont le bon corps pour courir et qui vivent de ce sport, comme les Kenyans, par exemple. Le deuxième type est celui des quinquagénaires pour qui participer à un marathon est quelque chose d’extraordinaire qui figure sur la liste des exploits à accomplir avant d’entrer dans la phase de vieillesse (ceux-là courent une fois et c’est tout). Le troisième type est têtu, c’est-à-dire des gens comme vous et moi qui pensent que courir un marathon est la même chose que se promener dans un centre commercial – ce sont ceux qui ont le plus grand risque de complications.

Quoi qu’il en soit, le système immunitaire de ces trois groupes sera affecté après une compétition et même un entraînement au cours duquel le coureur approche les 40 kilomètres ou 24,8 miles (le parcours total d’un marathon est de 42 kilomètres/26 miles). Il est donc conseillé d’éviter le « sport » ou de prendre des précautions pandémiques juste après : isolement social, lavage des mains, port de masques, et éviter la foule.

Si vous courez, le « microbe » vous attrape ! Mais l’autre extrême, s’arrêter, n’offre pas non plus beaucoup plus de sécurité (le proverbe dit que le « microbe mange »). Ainsi, l’exercice le plus conseillé pour activer le système immunitaire, la circulation et la fonction pulmonaire serait une promenade en plein air, de préférence dans des environnements naturels où il y a suffisamment d’arbres et peu de gens, ou un autre type d’exercice modéré.

Toujours en mouvement

Le meilleur exercice est celui qui fait bouger les membres inférieurs. Oui, les jambes. Courir est bénéfique, mais peut-être pas les 42 kilomètres d’un « épisode » ! La marche, en revanche, offre les mêmes avantages sans aucun risque, sauf celui de trébucher et de tomber – choisissez un endroit plat et sans trous !

Le principal mécanisme de l’exercice pour la prévention de la Covid-19 est dû à la circulation des cellules immunitaires. Lorsqu’une personne est inactive, ces cellules stagnent dans les organes de production lymphatique (qui produisent les lymphocytes, globules blancs chargés de combattre les infections). Ainsi, la rate, la moelle osseuse et même les amygdales seront saturées de ces cellules.

Lorsque la personne commence à faire de l’exercice, le sang commence à circuler plus rapidement et les cellules entrent en circulation et il y a une augmentation de celles-ci dans d’autres organes, notamment les voies respiratoires et les poumons. Cela confère une immunité accrue à l’individu. Selon le Dr David Nieman, spécialiste et chercheur en matière d’activité physique et de système immunitaire, l’exercice peut activer l’immunité de près de 50 %.

Prévention quotidienne

Un autre facteur serait la capacité aérobique. C’est-à-dire que lorsqu’une personne fait de l’exercice, il y a une augmentation de l’absorption d’oxygène et une augmentation de la capacité à supporter de faibles volumes d’oxygène. Ainsi, lorsqu’une personne contracte une infection respiratoire, la capacité des poumons augmente en cas de besoin accru d’oxygène.

C’est exactement ce qui se passe avec le coronavirus. Il affecte les cellules pulmonaires et crée un environnement inflammatoire, diminuant la circulation pulmonaire et provoquant un besoin accru d’oxygène. On sait aujourd’hui que les personnes touchées par la Covid-19 peuvent avoir une pression d’oxygène (pO2) de 50% (la normale serait supérieure à 90%). Ainsi, un exercice physique régulier et modéré peut aider à prévenir les complications engendrées par la pandémie.

Alors mon ami, que vous soyez vacciné ou non, continuez à faire votre exercice quotidien, et pourquoi ne pas inclure une promenade en plein air dans un parc, sur la plage ou à la montagne ?

« Une promenade, même en hiver, peut produire plus de bénéfices pour la santé que n’importe quel médicament prescrit par un médecin » (Ellen White, Testimonies for the Church 2:529).


Hildemar Santo est médecin et professeur à l’école de santé publique, Université de Loma Linda, États-Unis.

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