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La première église adventiste au Brésil a 125 ans

Août 2020 / Daniel Gonçalves, Division sud-américaine / Adventist World

L’église adventiste de Gaspar Alto, dans l’État de Santa Catarina, au Brésil, a récemment célébré ses 125 ans. Fondée le 15 juin 1895 par 10 familles d’immigrés allemands, elle compte aujourd’hui une cinquantaine de membres actifs. Pour souligner cette date, les dirigeants de l’Église régionale ont tenu une célébration virtuelle le 15 juin 2020, à laquelle ont « assisté » des descendants des pionniers adventistes, les pasteurs régionaux, et Ted N. C. Wilson, président de l’Église adventiste.

« Salutations de la famille de l’Église mondiale en ce 125e anniversaire de l’église adventiste de Gaspar Alto ! », a lancé Ted Wilson dans un message vidéo. « Cent vingt-cinq ans de merveilleux témoignages et de missionnaires pour Jésus. Cent vingt-cinq ans pendant lesquels les croyants ont proclamé le message des trois anges d’Apocalypse 14 pour appeler leurs semblables à revenir au vrai culte de Dieu. Cent vingt-cinq ans pendant lesquels ils ont été les mains et les pieds de Jésus, apportant espoir et guérison », a-t-il déclaré.

Au cours de la célébration, la congrégation locale a lancé un site Web officiel comprenant l’histoire de la congrégation, une visite du musée adjacent à l’église, et un formulaire pour s’inscrire à une visite en personne.

« Au cœur de cette pandémie, nous avons eu néanmoins l’occasion de lancer ce site Web », a déclaré Apolo Abráscio, président de la Fédération des églises adventistes de Santa Catarina (SCC). « Maintenant, nous pouvons découvrir ce qui s’est passé autrefois pour éclairer nos actions dans le présent. C’est là une ressource précieuse pour tous ceux qui veulent connaître l’histoire de l’Église adventiste au Brésil. »

Le thème choisi pour la célébration était « Every Day Closer » [Plus près chaque jour] en référence au retour de Jésus. C’est un message que les pionniers n’ont cessé de proclamer depuis 1895, a souligné Paulo Lopes, secrétaire de la SCC. « Le message sur le retour de Jésus et le sabbat du septième jour ont été les points clés ayant conduit à la conviction qu’avaient les pionniers », a-t-il spécifié.

En mai 1895, le pionnier adventiste Frank Westphal est arrivé dans l’État brésilien de Santa Catarina. Il y a tenu des campagnes d’évangélisation, a baptisé huit personnes à Brusque et quinze autres à Gaspar Alto. Avec 23 adventistes baptisés, il a décidé d’établir la première congrégation adventiste au Brésil. La nouvelle congrégation a été officiellement organisée le 15 juin 1895.

Aujourd’hui, cette église compte 51 membres actifs – un chiffre relativement important compte tenu de sa situation rurale. Selon les dirigeants locaux, 91 pour cent des membres actuels sont des descendants des premiers pionniers.

« Je suis un descendant des Shirmers, et dans notre congrégation, on peut encore trouver des petits-enfants directs du pionnier Guilherme Belz », a expliqué Valdir Heck, membre de l’église locale. « Cette célébration est spéciale pour nous tous. Elle représente le début de l’œuvre adventiste au Brésil. Le Brésil compte plus de membres adventistes que tout autre pays, et tout ça a commencé par la vision de ces pionniers de Gaspar Alto. »

Erton Köhler, président de la Division sud-américaine, a ajouté que ce qui s’est produit par le passé lui donne confiance quant à l’avenir de l’Église. « Puisque Dieu a tant fait au cours de ces 125 ans, j’ai pleinement confiance en ce qu’il peut encore faire dans cette église pionnière et dans tout le Brésil », a-t-il conclu.

Communications UFB

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