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Les membres de la catéchèse des adultes s’associent au centre communautaire pour nourrir les sans-abri de Sainte-Croix

22 juin 2022 | Sainte-Croix, Îles vierges américaines | DIA | ANN

Depuis sept mois, les membres de la catéchèse des adultes (École du sabbat) de l’Église adventiste St. Peter’s Rest de Sainte-Croix, dans les Îles Vierges américaines, aident les sans-abri de la ville de Christiansted, en coordination avec Lighthouse Mission, une organisation à but non lucratif de l’île. Les deux organisations s’associent pour fournir des repas deux ou trois fois par mois.

Lighthouse Mission est un centre de services communautaires confessionnel qui s’engage à enrichir la vie des gens en servant, encourageant, enseignant et incitant les enfants et les adultes à trouver un sens et un objectif à la vie à travers la foi. La mission offrait autrefois un refuge aux enfants, avec des activités extrascolaires. Ce service a été supprimé en attendant la remise en état du bâtiment, qui a été touché par des ouragans ces dernières années, ont déclaré les responsables de la mission.

Lorsque le pasteur Earl Daniel, ancien pasteur de l’Église adventiste Peter’s Rest, a demandé l’approbation du conseil d’administration de l’église pour ce partenariat, le conseil a accepté à l’unanimité. « Vous pouviez sentir le Saint-Esprit dans la salle — dans cette réunion du conseil. Comment pouvions-nous ne pas servir la communauté ? »

Cinq groupes de membres de l’église organisés par les services communautaires fournissent les articles et préparent les repas dans le centre tous les deuxième et quatrième dimanches de chaque mois. Ils ont l’occasion de se nourrir, de se connecter, d’encourager et de tenir des services de culte dans le pavillon ouvert dans la cour du centre, ont déclaré les responsables de l’église. Parfois, la mission demande au groupe adventiste de l’aider le troisième dimanche. Le centre sert également de garde-manger et d’entrepôt de vêtements.

Le Dr Henry Peters, directeur de l’école du sabbat de la Conférence des Caraïbes du Nord, s’est réjoui de la réponse de l’église locale. « L’église doit répondre aux besoins des gens dans la communauté, et nous devons être un bon citoyen coopératif », a déclaré le Dr Peters, ajoutant que Jésus a demandé à son peuple de prendre soin les uns des autres. « Cette initiative est un excellent exemple de la manière dont Jésus a exercé son ministère lorsqu’il était sur la terre, car Jésus a répondu aux besoins des gens et les a aimés avant de partager la Parole avec eux. »

« Nous louons le Seigneur pour le partenariat que nous avons avec la communauté », a déclaré Abraham Kennedy, pasteur de l’église baptiste de Southgate et responsable de la mission Light house. « C’est formidable de partager cet espace pour faire une différence dans la communauté ». Abraham Kennedy est à l’église depuis 13 ans et a déclaré que le centre aide les personnes dans le besoin depuis 27 ans. « C’est un terrain commun pour que les gens se retrouvent et partagent le ministère ».

Lillian Jeffers, responsable de l’école du sabbat à l’Église adventiste Peter’s Rest, faisait du bénévolat à la mission Lighthouse avant que le partenariat ne débute en août 2021. « Ces deux dernières années, j’avais personnellement fait du bénévolat au Lighthouse lorsque j’ai perdu mon emploi en 2020 », a-t-elle déclaré. « C’est très gratifiant de voir mon église venir aux côtés de ce ministère ».

Le groupe sert 20 à 30 repas chaque dimanche, a ajouté Jeffers. « Les gens qui attendent avec impatience le repas chaud fréquentent la zone de la ville de Christiansted, dormant partout où ils peuvent poser leur tête. Quand ils arrivent le matin, vous pouvez voir qu’ils ne sont pas reposés. »

Les responsables des ministères de la jeunesse de l’église Peter’s Rest ont récemment réuni un groupe de jeunes qui ont choisi le centre comme lieu d’intervention lors des activités de la Journée mondiale de la jeunesse de l’Église adventiste mondiale en mars 2022.

« Nous souhaitons que les enfants soient exposés à des situations réelles », a déclaré Jeffers. « Nous encourageons les parents à amener leurs enfants pour cette opportunité de ministère. Il est bon de voir des visages heureux sur ceux qui viennent au centre et reçoivent de l’aide. »

Herman Ravariere, aîné principal de la congrégation adventiste, a déclaré que les partenariats avec d’autres organisations communautaires sont essentiels pour établir des relations dans la communauté. « Si l’un d’entre nous marche dans la rue et voit les gens, ils nous connaissent. Ces liens sont merveilleux. Cela montre aux gens que les adventistes s’intéressent à eux ».

Les adventistes de plusieurs églises sœurs de Sainte-Croix soutiennent chaque mois l’initiative des services communautaires et le partenariat avec la Lighthouse Mission.

Mettre fin au sans-abrisme n’est peut-être pas possible, a déclaré Jeffers. « Nous savons que cela n’arrivera pas, mais nous allons en faire une grosse bouchée ».

L’église adventiste Peter’s Rest a subi d’importants dégâts lorsque le feu a traversé le sanctuaire en 2020. Près de 300 membres se réunissent en partie en bas et sous une tente érigée pour les débordements à l’extérieur.


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