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Une vidéo présente des cliniques dentaires qui changent la vie des patients

29 juin 2022 | Lake Union Herald | Adventist World

L’Initiative de santé communautaire adventiste, sous la direction de Randy Griffin et de son épouse Kathy, a eu un impact considérable dans la région de la Conférence Lake Union de l’Église adventiste du septième jour au cours des dernières années.

Le ministère a été interrompu en raison de la pandémie de coronavirus, et lors de la session de circonscription de Lake Union le 15 mai, le président du syndicat, Ken Denslow, a annoncé des plans pour le retour d’une version réduite. Il a invoqué deux raisons principales pour ce retour : la tenue d’une clinique presque tous les week-ends pesait sur les Griffin et le couple gère désormais le magasin Three Angels (anciennement Indiana Adventist Book Center).

La vidéo présentée lors de la session de circonscription met en lumière le travail de cet important ministère au cours des six dernières années.

Dans les mots des dirigeants

Vingt-six ans jusqu’en 2020. Au cours de ces cinq années, nous regardons en arrière. Nous avons été témoins de l’action de Dieu. Et en parcourant les gros titres du Lake Union Herald, nous avons remarqué que le rythme du changement a été plus rapide que ce que nous aurions pu imaginer. Le vingtième siècle a sans aucun doute été un moment à marquer d’une pierre blanche. Nous regardons en arrière avec humilité et gratitude devant un Dieu immuable qui a tenu sa promesse d’être avec nous à tout moment.

L’un des ministères lancés au cours de ce quadriennat qui a touché des vies de manière profonde — visible et invisible — est l’Initiative communautaire adventiste pour la santé. De 2016 à 2020 — juste avant que la pandémie ne force une pause — ce ministère a servi 12 000 personnes avec des services médicaux évalués à 4 millions de dollars US.

Il est approprié que ce ministère de la compassion ait été lancé ici même, dans le Lake Union, le lieu de naissance du message sur la santé. L’une des pionnières de notre Église, Ellen White, a eu une vision le 3 juin 1863 à Otsego, dans le Michigan, sur les principes fondamentaux de la santé, selon lesquels un mode de vie sain offrait « la meilleure condition pour le plus grand service à Dieu et à l’homme ».

C’est également ici, le 5 septembre 1866, que le sanatorium de Battle Creek a ouvert ses portes aux patients, ce qui a conduit à la formation du système hospitalier adventiste, l’un des plus grands fournisseurs de soins de santé aux États-Unis aujourd’hui.

Près de 160 ans après cette vision, nous constatons que l’encouragement d’Ellen White à maintenir l’esprit et le corps en bonne santé est toujours d’actualité. Nous n’avons pas besoin de chercher bien loin pour voir des signes de détresse.

Les données actuelles dressent un tableau sombre de notre santé et de notre bien-être. Par exemple, dans notre syndicat, le taux d’obésité — un état qui entraîne une multitude de maladies — est plus élevé que la moyenne nationale : Illinois, 31 % ; Wisconsin, 32 % ; Michigan, 36 % ; Indiana, 37 %.

Quant aux soins dentaires, selon l’American Dental Association, environ un quart de la population américaine n’a pas de couverture dentaire par rapport aux prestations médicales.

Randy Griffin dirige l’initiative de santé communautaire adventiste de Lake Union. Ce rôle, il ne l’avait pas vu venir.

Griffin a pratiqué la dentisterie dans l’Indiana pendant 14 ans, jusqu’à la semaine de Thanksgiving 2010, où il a fait une chute fatale.

Randy: Je suis tombé d’une échelle et je me suis cassé le poignet, j’avais une sensation d’engourdissement et je ne pouvais plus pratiquer la dentisterie de façon normale.

Deux ans plus tard, il a reçu un appel du directeur des jeunes de Lake Union, Ron Whitehead, pour gérer la programmation nocturne du Camporee international 2014 à Oshkosh, Wisconsin.

Randy: Ils m’ont approché et m’ont demandé si je serais prêt à examiner et à voir si un ministère de la santé dans le Lake Union qui aurait un impact direct sur les besoins immédiats des gens spécifiquement avec des soins dentaires et visuels.

En février 2016, l’église de Lansing est devenue le terrain d’étape pour la première clinique pop-up. Cette année-là, Griffin a organisé 10 cliniques, et les années suivantes, une moyenne de 18 à 20 à travers les cinq conférences de l’Union du Lac. Chaque entreprise a été planifiée et exécutée avec une précision militaire, en enrôlant une armée de bénévoles travaillant de manière sacrificielle pour que tout se passe bien.

Randy: Chaque clinique que nous facilitons [nous fournissons], l’équipement pour les dentistes pour faire des plombages, des nettoyages, des extractions, nous fournissons l’équipement de vision pour les ophtalmologistes pour effectuer un examen pour aider à lire et à voir plus clairement.

Mais c’est aussi l’église ou les églises qui se réunissent et qui peuvent avoir quelqu’un qui est un chef. Et jusqu’à ce que nous ayons des cardiologues, des infirmières, des ophtalmologues, des dentistes, des personnes chargées de l’éducation à la santé, des [techniciens qui font] des tests sanguins, donc selon ce que les membres de l’église sont à l’aise de faire dans cette clinique, vous pouvez voir une grande variété de choses.

Ces partenariats se font souvent entre conférences, comme lorsqu’en 2018 l’église de Lansing dans le Michigan et l’église de Bethel dans la région des lacs se sont unies pour atteindre leur communauté.

Gerard Mauze, premier ancien de l’église Bethel : Juste la planification était si excitante, juste pour travailler ensemble, la publicité,… et finalement, le jour de l’événement, nous étions ensemble, et nous étions là toute la journée. C’était une bénédiction de voir les gens si reconnaissants pour ce que nous avons fait. C’était vraiment bien de travailler ensemble et, après cela, de faire un suivi avec ceux qui ont participé au programme.

Un impact difficile à manquer.

Paul Wehrmeyer, membre de l’église de Lansing : Que feriez-vous si vous arriviez à 5 heures du matin, deux heures avant l’ouverture d’un événement dans votre église, et que vous voyiez 10 personnes attendant devant votre bâtiment pour voir ce que vous avez à offrir. Pouvez-vous imaginer qu’un événement de type Black Friday soit organisé dans votre église ? Et puis, au moment où vous avez ouvert la porte, ce nombre avait quadruplé. Lors de la première ouverture de ces portes, 40 personnes de votre communauté sont entrées dans votre église pour voir ce que vous aviez à offrir et pour voir qui est ce Jésus qui vous a inspiré à ouvrir vos portes pour eux.

Des portes ont également été ouvertes à Marshfield, dans le Wisconsin, où la clinique a suscité un niveau de coopération sans précédent dans tout l’État, bien au-delà des dentistes et autres professionnels de la santé.

Arlene Gayle, ancienne directrice de la santé de l’église de Marshfield : L’autre chose qui était importante pour nous était l’implication du maire. Il était très enthousiaste, il a promis son soutien et il nous a invités à participer à l’émission hebdomadaire de télévision et de radio. Et je pense que le Seigneur a adouci son cœur. Ce serait dommage qu’il ne soutienne pas un programme d’une telle ampleur, destiné aux gens de sa communauté.

Près de Peoria, dans l’Illinois, Dieu s’est manifesté de manière inattendue dans la clinique de fortune gérée par l’église Richland Bridge. Là, à l’école locale, Jessica Reese assistait le dentiste et pasteur laïc Rod Willey.

Rod Willey : Je me souviens, et j’ai regardé dans les gradins et j’ai vu ce beau jeune homme et trois jeunes enfants et vous avez dit, « C’est mon petit ami et trois enfants ».

Jessica : Oui, ils étaient juste là à me regarder travailler.

Devin : C’était une expérience très reconnaissante de voir quelqu’un que j’aime et de pouvoir amener les enfants et les voir, de voir tant de gens aidés par ceux qui ont pris le temps d’aider quelqu’un d’autre qui cherchait cette aide depuis Dieu sait combien de temps.

Willey savait que Devin et Jessica avaient des difficultés dans leur relation. Donc, là, à la clinique, il a posé une question à Jessica.

Rod : Je me demande si Devin aimerait avoir un mentor.

Devin : Je pense que c’était le début de ma transformation. J’étais dans un endroit mauvais et sombre à ce moment-là, et j’ai vu de la lumière et j’ai pensé à la suivre.

Dieu a agi sur le cœur de Devin de manière miraculeuse, et très vite, il a participé à des études bibliques. Jessica et lui se marient à l’automne 2021. Et en janvier 2022, toute la famille — la mère, le père et les trois enfants — professe son amour pour le Christ par le baptême, un service émouvant conduit par le dentiste qui avait proposé de leur enseigner l’existence d’un Dieu qui peut transformer les vies pour de bon.

L’une des plus grandes cliniques à ce jour a eu lieu à l’été 2017. Dans le cadre d’un partenariat avec le réseau d’évangélisation médicale adventiste, également connu sous le nom d’AMEN, des milliers de personnes non assurées et sous-assurées ont inondé Détroit pour recevoir des soins médicaux et dentaires gratuits.

Patient : Je suis arrivé ici à 4 h 30 ce matin, et je suis venu ici uniquement pour des soins dentaires. Pour moi, cela signifie beaucoup parce qu’ils vous font payer tellement cher de nos jours et vous ne pouvez pas réunir l’argent quand vous n’avez pas de travail, et je n’ai pas d’assurance, et arriver ici à temps pour arracher ces dents [qui me donnaient] beaucoup de problèmes.

Des patients reconnaissants…

Des liens avec des bénévoles qui sont les mains et les pieds de Jésus.

L’Initiative de Santé Communautaire Adventiste de Lake Union, atteignant les villes, les petites villes, les communautés rurales et suburbaines, restaurant des vies physiquement, émotionnellement et spirituellement… répandant l’amour de Dieu, l’espoir et la plénitude.

En jetant un regard rétrospectif sur les humbles débuts des différents ministères de la Lake Union, nous voyons comment Dieu a conduit, nous rappelant que nous n’avons absolument rien à craindre pour l’avenir.

Dieu nous donne toujours la créativité et la vision pour aller de l’avant. Alors, à quoi ressemble l’avenir ?

Cela signifie qu’au cours des quatre prochaines années, nous chercherons, dans la prière, des occasions pour l’évangile de faire des incursions dans nos grandes villes — la mission dans les villes de Detroit, Chicago, Indianapolis, Milwaukee, quatre villes qui comptent dix-sept millions d’habitants — environ la moitié de la population de toute notre région.

Pourquoi faisons-nous cela ? Eux aussi ont besoin d’espérance !

Par la puissance du Saint-Esprit, nous voulons faire retentir l’appel au clairon du retour prochain du Christ dans nos zones métropolitaines grouillantes de monde, remplies de gens qui cherchent désespérément à savoir que quelqu’un se soucie d’eux — et ce quelqu’un, c’est vous !

Qu’il s’agisse de l’esprit de sacrifice de nos pionniers, hommes et femmes, ou de nos membres qui servent malgré leurs limites physiques, pensez à la façon dont vous pouvez, vous aussi, participer à cette grande mission.

Ensemble dans la mission, j’irai !


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